Drakkarum

Что было раньше: яйцо или ... эльф? (краткие заметки)
31-я игра

Одиннадцатый день месяца Белой луны. 307 год Третьей эпохи. Оленбург.

• Застали Альберта за планированием военной стратегии над картой Эладора.
• Получили от Альберта разрешение пройти в морг и исследовали тело без лица.
• Получили от Кассия награду за информацию о жертве без лица – волшебную жемчужину.
• Кунмин платит задаток Шилли «Заколке» за поиск кандидатов в продавцы в алхимической лавке. Должен ещё 900 золотых.
• Вечером проводят кастинг и находят управляющую для алхимической лавки – единственную из трёх кандидатов, которая не работает на Шилли.
• Связались с Клаусом и сообщили, что выходят с «артефактом» к нему 15 дня Белой луны.
• Кунмин крутит штурвал «На дне» и проходит по спинкам стульев, выигрывая бесплатную еду.
• Соул приносит Фионе все ингредиенты для зелья воспоминаний и узнаёт, что родился из яйца!
• Фиона сообщает, что за героями теперь должок. Она свяжется с ними позже.
• Арек встречает капитана Эдварда, и тот ночью в трактире сообщает героям, что хочет с их помощью угнать у пиратов корабль, полный сокровищ!
• Узнают, что у торговца экзотическими животными в Оленбурге есть беременная самка совуха.
• Проводят треть дня в поисках волшебных предметов на базаре. В основном, тщетно.

View
Герои Оленбурга (краткие заметки)
30-я игра

Десятый день месяца Белой луны. 307 год Третьей эпохи. Портовый город Оленбург.

• Пир в честь героев на городской площади.
• Получают звание героев Оленбурга, памятные медали и баронское прощение.
• Джулиан снова предлагает работать на него. Временно отказываются, ссылаясь на срочное дело, связанное с волшебниками и Риллоном. У Аэрона уже есть покровительница.
• Гиппо приносит свои извинения, вручает Аэрону эльфийские ботинки, выигранные в турнире и 200 золотых в качестве компенсации морального ущерба. Помощник Гиппо имени Филс не хотел, чтобы Аэрон убил его сестру, которая тоже участвовала в турнире, поэтому солгал о правилах. Гиппо предложил героям решить участь Филса. Те решили не спасать его. Филса скомят львам.
• Гиппо рассказывает, что у него возникли временные трудности с конкурентами, но если герои хотят заработать, то у него найдётся для них работа.
• Соулафейн флиртует с симпатичной знатной девушкой, которая оказывается Фионой Тайдалстар – ученицей Лоры Макглин.
• Фиона готова сотрудничать и даже изготовить для Соулафейна зелье памяти, чтобы выяснить больше о его прошлом. В обмен на это она попросит ответную услугу.
• На пиру герои узнают, что говядины было заготовлено гораздо больше, чем доставлено на пир. Истинная причина пока неизвестна.
• Аэрон участвует в конкурсе, где от него требуется ловкость, но не выходит в финал.
• Кунмин выигрывает у напёрсточника, известного под сценическим именем Кручуверчух.
• Праздник завершается групповым перетягиванием каната. Побеждает команда Соулафейна и Арека, но не благодаря им, а благодаря героическим усилиям простых горожан.

View
В логово двух драконов! (краткие заметки)
28-я игра

Десятый день месяца Белой луны. 307 год Третьей эпохи. Портовый город Оленбург.

• Убили белого дракона. Костяная драконица умерла, когда Залдараш упал без сознания от ран. Залдараш чудом сбежал.
• Альберт оказался Залдарашем, принявшим облик генерала.
• Нашли и спасли настоящего Альберта, вылечили его от яда.
• Отрубили голову дракона и понесли в город.

View
Наперекосяк (краткие заметки)
27-я игра

Девятый день месяца Белой луны. 307 год Третьей эпохи. Портовый город Оленбург.

• За спасение роя пчёл от гибели герои получают Жужжащее кольцо. Отдают Кунмину.
• Кунмин подговаривает друзей воспользоваться печатью клана Комей и получить книги. Книги до этого в невидимости забрал Кенвай. Служители храма обнаруживают пропажу, сгорая от стыда, предлагают компенсацию в 131 золотую монету и обещают попросить Лазари провести ритуал прорицания, чтобы найти вора. Кенвай в панике покидает свой дом-лавку, прихватив свои самые важные вещи.
• Аэрон, Соул и Арек посещают подпольную гладиаторскую арену Гиппо. Аэрон участвует в гладиаторском бою до последнего стоящего победителя. Последним на арену выходит Минос – свирепый минотавр – чемпион арены. Аэрон честно сражается без магии и не умирает только благодаря лечению от Арека. В конце боя на арену нападают люди некоего Артигаса. Эльфам удаётся покинуть заведение.
• После долгих поисков дома волшебницы, герои пытаются встретиться с Фионой Тайдалстар, но их прогоняет дворецкий Лори. Пытаются организовать встречу через Альберта, но тот не помогает.
• Кунмин добывает дорогой сильнодействующий яд у Кенвая и отдаёт его Альберту, чтобы тот отравил корову, которую они планируют скормить дракону.
• Кунмин покупает Камень поглощения (принимает на себя 30 единиц волшебного урона, кроме radiant).
• Арек прочит Шилли «Заколку», передать, что Аэрон хотел бы получить свою награду за победу в турнире. Та заверяет его, что Гиппо – бегемот чести, а значит, Аэрон сполна получит по заслугам.
• Попадают-таки в дом волшебницы, пьют малиновый чай с Лори, уговаривают его оставить записку Фионе о том, что Соулафейн как-то связан с драконами и хочет с ней встретиться, чтобы это обсудить.
• Арек приобретает тёплые снежные ботинки клана Медвежьей скалы у отплывающего шамана этого клана. Соул дарит ему два бивня мамонта. Шаман советует Соулу совершить подвиг, чтобы почувствовать дух предков.
• В разговоре с Альбертом пытаются навязать городу свои услуги криминалистов, дабы заполучить доступ к телу, но Альберт ссылается на то, что для этого есть свои специалисты.

View
В водовороте дел (краткие заметки)
26-я игра

Восьмой день месяца Белой луны. 307 год Третьей эпохи. Портовый город Оленбург.

• Кунмин зовёт на помощь Арека. Отдаёт ему 4 зелья исцеления. Кунмин уходит мыться и пить чай к Кенваю.
• Находят и спасают шахтёров (Орсон, Нил, Карл, Дуглас, Дира). Находят погибшее волшебное дерево, пять грибоидов и шестую женщину-шахтёра (Тара). Грибоидов убивают, женщину спасают. Аэрон оживляет дерево.
• Вылезают из канализации и отмываются, отдыхают.
• Шторм утих. Стоит прекрасная погода.
• На следующий день на воде замечают плывущее лицо.
• Проходят мимо казни солдата по имени Нилс.
• Утром знакомятся с преуспевающим купцом и дипломатом Кассием Гаргом, меняют у него драгоценные камни.
• Заходят к Лазари – получают Светоч. Лазари говорит Соулу, что в нём есть драконья кровь, т.к. на него не подействовало благословение Эредина.
• Снова идут за покупками.
• Вечером заходят к Кассию снова. Тот предлагает отряду работать на него, но сначала, чтобы их испытать, просит не поднимая шума (особенно чтобы об этом не узнал градоначальник Морн) узнать как можно больше о недавно найденном трупе без лица).
• Аэрон покупает эльфийскую кожаную броню. Ему сообщают, что его найдёт человек, который занимается подпольными поединками. У него можно добыть волшебные эльфийские ботинки.
• Снова идут к Кассию, т.к. у него есть Волшебная жемчужина. Тот предлагает им работу. Для начала – тайком осмотреть тело человека, которого стража нашла мёртвым и без лица.
• Никак не удаётся найти дорогой бриллиант за 500 золотых. У Лазари есть, но она не готова с ним расстаться. Предпочтёт его использовать сама для воскрешения павшего героя.
• Капитан Эдвард теперь живёт в трактире “На дне”. Продал дом, чтобы расплатиться за сорванный контракт. Просит старых знакомых добыть для загадочного заказчика детенышей монстров: Совух, Медуза, Грифон, Гидра. Награда – волшебный фонарь.

View
Штормовые покупки (краткие заметки)
25-я игра

• Нашли Шляпу перевоплощения. Аэрон поучаствовал в представлении старика-фокусника и произвёл фурор. Получил шапку в подарок.
• Нашли “Светоч” – скимитар воина Эредина. Лазари готова уступить его за 1000 золотых, если герои спасут застрявших в канализации шахтёров.
• Кунмин находит Принцессу пчёл, которая готова отдать ему часть своих подданных, если герои спасут её улей. Для этого нужно вернуть к жизни Друидово дерево в канализации.
• Альберт предлагает героям убить двух драконов, чьё логово обнаружилось недалеко от города. Операцию необходимо провести в строжайшей тайне. Сам Альберт идёт с ними.
• Эфамар – загадочный торговец кадаганского происхождения, просит вызволить скакуна по кличке Оазис из жестоких лап барона.
• Аэрон безвозмездно помогает одному из торговцев (ловит в воздухе унесённый ветром навес).

View
Прибытие в Оленбург
24-я игра с Павлом, Дарьей, Романом, Александром и Евгением

Седьмой день месяца Белой луны. 307 год Третьей эпохи. Портовый город Оленбург.

Герои возвращаются в лагерь, где сообщают остальным последние новости. Зоркий глаз Соулафейна замечает погребальный костёр в ближайшей деревне. Судя по увиденному, Капитан похоронил своего ребёнка.

Герои собираются снова пойти в деревню, чтобы узнать, что там случилось, но посреди лагеря появляется Идвар, обеспокоенный долгим отсутствием героев (он дожидался их у пещеры). Он открывает им портал в склоне оврага, рисуя посохом по каменистой земле силуэт двери, словно это податливый песок, и отправляет их в Оленбург.

Шэн вызывается проводить Миртл и стражников обратно в Светлый. Он сделал карту пути, который они проделали, и с ней сможет найти безопасную дорогу назад. Поскольку героям всё равно нужно будет идти в столицу, то с Шэном они ещё встретятся.

Кунмин, Соулафейн, Аэрон, Арек и Альберт (в компании верного мула и пса) оказываются в портовом районе Оленбурга. Они вышли из одной из пожарных стен. Какие-то дети углём нарисовали на ней дверь.

В городе бушует шторм. Высокие волны ударяются о каменную кладку причальных стен. Сильный дождь барабанит по черепичным и деревянным крышам, стекая ручьями на улицы. Стоящие в порту корабли (некоторые из которых сильно повреждены и едва держатся на плаву) со скрипом и стоном сильно раскачиваются на тёмно-синих волнах. Горожане прячутся по домам от шторма. Проходящие мимо купцы обсуждают стремительно сокращающиеся поставки драгоценных камней из Каз’Гронара. Пахнет морем и дровяными печами.

Альберт ведёт героев в замок барона. Они проходят мимо величественного маяка. Их поселяют в простой гостевой домик с четырьмя комнатами. Вскоре после этого их приглашают на обед к барону. За обедом герои делятся новостями с Джулианом Оленбургским. Тот, услышав упоминание о шайке разбойников (за которых герои приняли группу незнакомцев возле пещеры гиганта Хлюпса), принимает решение отправить в те края карательный отряд. Балансируя на тонкой грани баронского расположения, отряд добывает у него пачку дорогой бумаги, на которую впоследствии выменивают у Соулафейна несколько захваченных из храма земли книг. Джулиан даёт героям два дня на сборы, прежде чем он выделит им конвой до столицы, где они предстанут перед королевским судом.

Арек снимает роскошную комнату в трактире «Жемчужный рыцарь». В этом дорого обставленном высококлассном заведении собирается весьма влиятельная публика. Герои знакомятся с владелицей и распорядительницей заведения – мадам Шилли по прозвищу «Заколка». Это привлекательной внешности женщина лет тридцати четырёх в багряном платье, вежливая, с умными и внимательными глазами.

Соул отказывается сдать оружие, как того требует местный этикет, и в компании Аэрона дожидается Кунмина и Арека в прихожей. Арек и Кунмин пытаются добыть какую-нибудь информацию. Шилли рада поделиться сведениями за определённое вознаграждение. Первые несколько попыток заинтересовать её небольшими суммами проходят неудачно. Шилли даёт понять, что может многое организовать и добыть весьма ценные сведения, но герои ведут себя неловко. Диалог заходит в тупик. Шилли вежливо откланивается и возвращается к своим обязанностям. Кунмин напоследок проигрывает 100 золотых в забеге ящериц – на втором этаже, где для посетителей устроены разные развлечения.

Несмотря на плохую погоду и прячущихся по домам жителей, герои отправляются на Гранбазар – обменять монеты на волшебные предметы.

Они находят Драконий фонтан и расположенный рядом магазин «Драконьи сокровища», где их встречает Бриани – учтивый и воспитанный торговец, дорожащий своей репутацией порядочного человека.

Здесь герои узнают о том, что совсем рядом торгует дальний родственник Кунмина – Кенвай Комэй…

View
Мрачные известия
23-я игровая сессия с Павлом, Дарьей, Романом, Александром и Евгением

Шестой-седьмой день месяца Белой луны. 307 год Третьей эпохи. Вильгельмовы холмы.

Каменный страж хватает Соулафейна и со всей силы ударяет сначала об одну, а затем и об другую стену коридора. На пол сыплются мелкие камни. Силы героев иссякают. Шум, который они подняли, привлекает ещё четырёх стражей!

Понимая, что они оказались в трудном положении, герои решают отступить. Кунмин пробегает мимо одного из стражников в помещение, которое тот охранял, и забирает себе платиновый ключ, лежавший на каменном постаменте. Аэрону удаётся раскрыть ещё один портал в царство Грауга. Неожиданно заклинание срабатывает ещё сильнее, чем задумывалось – гигантские дьявольские щупальца утаскивают одного из каменных стражей в неведомую пустоту. Портал захлопывается. Арек при помощи невероятно достоверной иллюзии выигрывает время, сбивая с толку каменных стражей.

Героям удаётся оторваться от стражей и вернуться в жилое помещение, где до сих пор стоят каркасы девяти кроватей. Быстрый подсчёт показывает, что каменных стражей тоже девять. Убедившись, что их не преследуют, герои устраиваются на долгий отдых. Арек и Соулафейн по-прежнему испытывают странные ощущения от этого места. Всё их естество противится нахождению здесь.

Во время отдыха Шэн связывается с ушедшими в храм героями при помощи Мыслекамня и сообщает, что он и копейщики видели нескольких орков, но не стали стрелять по ним, желая сэкономить стрелы.

С новыми силами герои побеждают двух оставшихся каменных стражей и обследуют закрытую комнату, за которой оказываются восемь беспокойных волшебных червей-песчаников, которые едва не сгрызают Соулафейна, прежде чем герои побеждают и их.

Не желая связываться с тёмными чашами, наполненными какой-то маслянистой жидкостью, герои игнорируют отверстие для залива масла рядом с найденным рычагом. Аэрону удаётся огромным усилием сдвинуть с места засохший несмазанный механизм. Где-то над их головами раздаётся звук вспыхивающего пламени и гул полыхающих жаровен.

Все четверо начинают утомительный подъём по винтовой лестнице. Спустя несколько сотен ступеней, они оказываются в просторном помещении с колоннами и соединёнными масляными жаровнями, освещающими причудливый геометрический узор на светло-жёлтом полу, а также исполинскую фигуру лучника с причудливым амулетом и каменной львицы, охраняющих постамент с третьим ключ-кристаллом.

К счастью для героев, великан говорит на всеобщем. В ходе разговора выясняется, что его зовут Атал’Ар, и он – старший жрец Храма земли, принесший себя в жертву, как и другие жрецы. Они совершили ритуал окаменения, чтобы вечно стеречь эти залы. Сам Грамбл даровал толику своей силы Атал’Ару, чтобы тот мог исполнять свой долг. Старший жрец удивлён, что героям удалось пройти сквозь некий Барьер и добыть два ключ-кристалла. Он подозрителен и пытается выведать у героев их намерения и планы.

Арека ловят на неискренности. Всё едва не оборачивается сражением, но в итоге заканчивается миром. Атал’Ар заверяет героев, что Платиновая дверь неприступна для того, у кого нет трёх ключ-кристаллов. Герои рассказывают каменному стражу о Риллоне. Атал’Ар прогоняет героев и сообщает, что «обрушит своды». Герои прощаются с ним и спешно возвращаются к винтовой лестнице.

Вскоре ступени под их ногами сотрясаются от землетрясения – герои кубарем падают вниз, но вскоре возвращают равновесие и продолжают кажущийся бесконечным подъём. Силы покидают Кунмина – Соулафейну приходится едва не на себе тащить каллиграфа вверх.

В конце подъёма герои находят замочную скважину в каменной плите, перекрывающей верх винтовой лестницы. Платиновый ключ подходит. Две массивные плиты с сухим скрежетом отъезжают в стороны, открывая путь в Барьерный зал – помещение, где герои уничтожили первых двух каменных стражей и извлекли из саркофагов два ключ-камня. Вскоре плиты возвращаются на место, запечатывая винтовую лестницу. За мгновение до этого Соулафейн слышит долетевшее снизу эхо: «Я всё равно до вас доберусь!».

Аэрон переправляет всех через озеро лавы. В Ритуальном зале, как они и ожидали, их встречает Идвар Стоунридж. Знаменитый маг внимательно выслушивает их рассказ. Когда они пересказывают ему беседу Риллона и Залдараша, на лицо Идвара ложится тень. Арек, всё это время внимательно наблюдавший за магом земли, замечает, что тот не на шутку обеспокоен. Идвар сообщает героям, что наставником Залдараша, вероятнее всего, является некто Зорлок – сильнейший тёмный маг в Эладоре, в своё время лучший выпускник Бреммстонской академии магов. О нём давно не было слышно, но, похоже, он вновь проявил себя и вернулся в Чёрную башню, к которой всем выпускникам академии строго-настрого запрещено приближаться.

Идвар Стоунридж обещает героям, что созовёт Совет магов, чтобы решить, как следует поступить в свете открывшихся обстоятельств. Герои предлагают сильному магу взять один из ключ-камней и тот сначала соглашается, но затем, услышав что-то, что изменило его решение, от Соулафейна, возвращает эльфу-варвару свой ключ-камень. Идвар верит, что артефакт послан Древними, чтобы помочь смертным справиться с новой угрозой.

Старый маг напоминает, что чувствует, как земля страдает. Землетрясения – лишь один из признаков. У него также есть основания подозревать, что и другие стихии неспокойны – в водах всё чаще появляются существа, которые не должны там жить, бури и ураганы случаются всё чаще, за этот год было уже несколько сильных пожаров в местах, где их никогда раньше не случалось.

Тем не менее, мага больше беспокоит перспектива того, что проклятый принц Риллон может объединиться с Зорлоком. Что бы эти двое ни задумали, смертным это наверняка принесёт лишь горе и страдания.

Идвар сообщает героям, что может перенести семерых в Оленбург, чтобы те поскорее разделались с официальными делами (маги дали торжественное обещание уважать королевские законы) и отнесли один из ключ-камней к грандмастеру Бреммстонской академии магов – Элендиру Гильдерону VII. Идвар верит, пока ключ-камень в руках этого ещё более старого и могущественного мага, Риллон не сможет заполучить его.

Герои решают, что свяжутся с Клаусом из Оленбурга и предъявят часть гонга, как тот самый артефакт, что сокрыт в храме, и за который им положена награда.

Все вместе они выходят из Ритуального зала на зимний воздух. На лице Арека играет едва заметная хитрая улыбка.

View
Храм земли
21-я и 22-я игровая сессия с Павлом, Дарьей, Романом, Александром и Евгением

Пятый-шестой день месяца Белой луны. 307 год Третьей эпохи. Вильгельмовы холмы.

Кто же этот загадочный учитель Залдараша? Какими знаниями он обладает? Почему Риллон сражался без меча? Что за артефакт скрыт в древнем храме? Ответы на эти и другие вопросы нашим героям ещё предстоит узнать. А пока…

Соулафейн за руки удерживает Арека и Кунмина, потерявших волю и преследующих только одну цель – рубить лес. Вдруг через мутную пелену окружающего мира в сознание Арека пробирается знакомый вкрадчивый низкий голос Кразлиса: «Ты действительно готов всё бросить и пойти рубить лес? Не пристало моему служителю терять свою волю. Очнись!». В то же мгновение мир вновь приобретает чёткие очертания, и Арек снова становится самим собой.

У Кунмина нет могущественных покровителей из числа высших сил этого мира, поэтому он продолжает попытки уйти на лесоповал. Соулафейн преграждает ему путь. Кунмин спокойно ждёт, пока варвар уйдёт с его пути.

Аэрон предлагает уничтожить гонг. Остальные поддерживают эту идею. Эльф-колдун раскрывает небольшой портал в царство грауга прямо на месте гонга. Из кружащей темноты появляются белесые щупальца, ощупывающие медный гонг. Когда они прикасаются к рунам, идущим вдоль каёмки круга, те начинают шипеть и исчезают. Быстрая проверка показывает, что гонг потерял свою волшебную силу.

Убедившись, что гонг безопасен, Соулафейн и Аэрон ломают его на три части. Одну себе забирает Аэрон.

Герои обследуют другое помещение – то, откуда доносятся звуки распиливаемого дерева. Здесь и в самом деле оказывается лесопилка и импровизированная плотницкая мастерская. Шестнадцать орков, выглядящих также безвольно, как и на лесоповале, при помощи грубых инструментов изготавливают детали, напоминающие элементы конструкции деревянного моста.

Один из героев замечает странность: прямо из-под соседней стены видны опилки и щепки, но кто станет так причудливо высыпать опилки? Вскоре выясняется, что эта стена – качественная иллюзия. За ней скрывается озеро лавы, ограниченное с двух сторон горной породой. На дальнем конце озера видна небольшая каменная платформа и массивная гладко отполированная двустворчатая каменная дверь. Герои стоят на остатках каменного моста, к которым прикреплена короткая деревянная платформа – от неё можно построить деревянный мост на другую сторону. Судя по всему, орки собираются построить мост такой ширины, чтобы по нему могла проехать телега.

Выбросив две части гонга в лаву, герои забирают у орков инструменты, возвращаются к вырубке, забирают топоры у безвольных орков и оставляют Кунмина в лагере. Без инструментов орки просто стоят и безучастно смотрят на деревья. Шэн обещает позаботиться о Кунмине.

Соулафейн, Арек и Аэрон возвращаются к озеру лавы. Аэрон накладывает заклинание полёта на Соулафейна, и тот переносит двух эльфов на ту сторону на себе. Полёт едва не заканчивается трагически: сначала Аэрон чуть не соскользнул и не упал в лаву, но в последний момент надёжно ухватился за ногу варвара, а затем Соул едва не сбросил с закорок Арека, поддавшись мимолётному видению, будто он – огромное могучее существо, а на шею к нему забралось какое-то надоедливое насекомое.

Арек тоже чувствует себя странно и испытывает необъяснимую неприязнь к этому месту.

Оказавшись на другой стороне, Соулафейн и Аэрон наваливаются на каменные створки. Дверь открывается. Она ведёт в узкий тёмный коридор, по обеим сторонам которого видны узкие и широкие ниши. Слева Соулафейн замечает треугольный камень, вершина которого указывает вниз в отверстие, похожее на замочную скважину. Сделав шаг вперёд, варвар наступает на нажимную пластину. Под ногами герои ощущают вибрацию. Что-то щёлкает в стене.

Искатели приключений догадываются, что угодили в коридор с ловушками и пытаются их обезвредить или преодолеть. Это получается не совсем так, как они ожидали – Соулафейна едва не разрезало на переднюю и заднюю половину двумя узкими лезвиями. Придя в ярость, варвар пробегает все ловушки, от большинства их которых ему удаётся увернуться. Арек и Аэрон пробегают за ним. Похоже, ловушки срабатывают единожды – кроме одной волшебной, которая пытается сокрушить разум чужаков, но им всем удаётся пересилить эту магию.

Преодолев коридор с ловушками, герои оказываются в древнем помещении храма. Впереди они видят квадратную комнату со сложным узором на полу, четырьмя колоннами и двумя невероятно реалистичными каменными статуями. Каждая из них примерно в полтора раза крупнее Соулафейна и изображает обритых наголо мужчин в туниках, выставивших вперёд раскрытые ладони на вытянутых руках, словно обозначая невидимый барьер. Обе статуи покрыты засохшими тёмными струями какой-то жидкости. Только Аэрон, который может различать цвета в темноте, понимает, что это – кровь. Левая статуя носит на нижней челюсти отметины, которые могли оставить когти Риллона.

Когда идущий впереди эльф-варвар приближается к статуям, те приходят в движение и набрасываются на него. После нескольких сокрушительных ударов по голове Соулафейн решает отступить. Остальные поддерживают эту идею и возвращаются в лагерь. По пути герои замечают, что орков нигде нет – ни в плотницкой мастерской, ни на лесоповале.

Кунмин, постепенно освобождающийся от чар, чувствует себя ужасно и в основном спит. Шэн и Миртл заботятся о нём.

Наутро Соулафейн, Арек и Аэрон возвращаются к каменным стражам. Арек и Соулафейн не могут объяснить почему, но их не покидает иррациональное раздражение и неприязнь к этому храму.

По пути герои замечают, что все ловушки, которые они активировали ранее, сломаны. Видимо, здесь прошёл Риллон. Арек пытается поговорить с каменными стражами на языке земли, знание которого к нему пришло после молитвы. Стражи заявляют, что Арек носит отметку врага, Соулафейн – тоже враг. Лишь Аэрон «не враг» этому Храму земли. Но в ходе напряжённой беседы Арек упоминает, что герои разбили гонг. Каменные стражи, услышав это, приходят в ярость: «Так это вы сломали священный гонг!» и вновь нападают на героев. У Арека и Соулафейна случается ещё один загадочный прилив сил – клинки Соулафейна вновь покрываются алым пламенем, которое отражается в его глазах. Глаза Арека начинают светиться зелёным светом, он чувствует, что его магические способности временно расширились.

С этими новыми способностями героям удаётся победить стражей. В одном из них оказывается волшебный меч Риллона. Прикоснувшись к нему, Соулафейн на краткий миг видит проклятого принца, продвигающегося по тонкому воздуховоду сквозь толщу каменных стен.

Аэрон пробует подчинить меч себе – тот связан с тёмной волей Риллона и сопротивляется новому владельцу. В напряженной борьбе воля Аэрона одерживает верх. Связь Риллона с мечом разрывается, тот теряет часть своих тёмных сил, но эльф, тем не менее, приобретает волшебное оружие, наделённое внушительной силой.

Решив, что Риллон может нагрянуть в любой момент и попытаться отбить свой меч, герои готовятся устроить на него засаду.
В это время Кунмин приходит в себя благодаря душистым компрессам Миртл и восстанавливающему массажу от Шэна.

Хитрый каллиграф решает догнать своих товарищей. Приблизившись к пещере, он замечает фигуру в плаще с посохом. К счастью, меткий глаз степного кочевника замечает, что это не Залдараш.

Кунмин, стараясь не быть замеченным, двигается вслед за незнакомцем. Тот откидывает капюшон. Становится видна чуть бледная светящаяся здоровьем кожа, длинные седые волосы, собранные сзади в пучок, и седая бородка, обрамляющая рот.

Незнакомец проходит в зал, где герои сражались с Риллоном, и подбирает один из осколков разбитых кристаллов. Он также простукивает тонким посохом массивный завал.

Кунмин признаёт в незнакомце одного из своих любимых исторических персонажей – известного мага по имени Идвар Вильхельм Стоунридж. Именно он в своё время поднял на равнине эти горы. Кунмин расплывается в вежливом приветствии и сообщает волшебнику, что ищет здесь своих друзей, а также коротко рассказывает о недавних событиях. Идвар Стоунридж, несмотря на свой внушительный возраст, не припоминает имени принца Риллона и говорит, что такой враг ему незнаком, а потому он не может изгнать его отсюда – в этом случае даже его могучие силы не властны.

Волшебник настроен дружелюбно и помогает Кунмину преодолеть озеро лавы. Сам Идвар остаётся в зале, так как дал священный обет не нарушать покоя священных мест. Он ожидает возвращения героев, чтобы о чём-то с ними поговорить.

Объединившись с Кунмином, герои проходят дальше и обнаруживают небольшую комнату с письменами на стене и двумя отполированными саркофагами. К сожалению, молитва Арека не даровала ему знания древних текстов, поэтому сообщение на стене остаётся непонятым.

Невзирая на это, герои вскрывают оба саркофага и забирают из них два кристалла, размером со средней величины яблоко. В истлевшие руки мертвецов герои укладывают небольшое подношение.

В другом помещении герои находят непонятно как сохранившуюся свежей воду в крупных глиняных кувшинах и барельефы на стенах, изображающие наполовину погружённого в землю человека и двух жрецов, льющих на землю воду. Другой рисунок изображает гигантского червя, выползающего на половину длины из земли. Рисунок на потолке изображает жрецов, вставших в кольцо и положивших руки друг другу на плечи.

Пол соседнего помещения состоит из растрескавшейся высохшей земли. После недолгого замешательства Соулафейн выливает в эту землю два гигантских кувшина со святой водой.

Высохшая земля превращается в колышущуюся грязь. Из неё появляется ужасно вопящий гигантский каменный червь и проглатывает Соулафейна. Эльф-варвар, взглянув на отвратительные внутренности червя, начинает разрезать чудовище изнутри. Тому приходится выплюнуть непокорную добычу. В итоге герои побеждают древнее чудовище. Едва разрезанный надвое каменный червь падает в грязь, герои проваливаются в неё по горло, а затем скрываются с головой.

К их удивлению, герои не захлебнулись грязью. Погружение прекратилось. Земля начала поддерживать их, словно мать поддерживает ребёнка под руки, когда тот учится ходить. Грязь плавно спускает героев на твёрдый каменный пол нижележащего помещения. Сталактиты из грязи плавно отпускают героев и возвращаются на потолок, который напоминает плывущие по коричневому небу коричневые же облака из грязи.

Герои понимают, что оказались в глубинных помещениях Храма земли. Кунмин авторитетно заявляет, что чувствует ближайшее дерево в миле над ними. Продвигаясь по заброшенным коридорам и кельям храма, герои находят две библиотеки – одна из них находится в чьих-то личных покоях и содержит роскошно сплетённые тома, а другая напоминает библиотеку для служителей храма: здесь книг больше и они выглядят не так вычурно, но все эти книги – уникальные реликвии давно ушедшей эпохи. Кунмин сияет от радости. Аэрон тоже рад неожиданной находке. Кунмин наполняет все их сумки книгами. Соулафейн, который не умеет читать, оценил мягкую (иногда пропитанную ароматными маслами) бумагу книг. Не всё же лопухами и снегом пользоваться.

При обыске помещений выясняется, что у Соулафейна и Арека прогрессирует аллергия на это место. Аэрону приходится использовать редкую траву из его набора целителя, чтобы облегчить симптомы.

Путешествуя по коридорам Храма земли, герои находят Платиновую дверь в центральное круглое помещение. На ней вырезано изображение великана с вычурным поясом, в котором видны три одинаковых углубления размером с небольшое яблоко. Аэрон вставляет два найденных кристалла в углубления – они подходят. При помощи Кунмина ему удаётся снова вынуть их. Соулафейн, попробовав прикоснуться к двери, получает слабый ожог. Арек берёт себе один их кристаллов.

По пути герои уничтожают нескольких земляных стражей.

Последний раз, когда мы видим героев, они сражаются с двумя каменными стражами, охраняющими одно из двух ещё не обследованных помещений храма. Краем глаза в бою герои замечают винтовую лестницу, ведущую наверх, какой-то рычаг и как минимум ещё одного каменного стража поблизости.

Что скрывается за Платиновой дверью? Доберётся ли Риллон до героев? Почему двое из эльфов так враждебно настроены к этому месту? И что решит Кунмин, услышав в голове вкрадчивый голос?

Ответы ждут нас в продолжении путешествий наших героев.

View
Как быстро заводить друзей и добывать древесину
20-я игровая сессия с Павлом, Дарьей, Романом, Александром и Евгением

Пятый день месяца Белой луны. 307 год Третьей эпохи. Вильгельмовы холмы.

Наутро герои решают немного разведать местность. Аэрон сотворяет заклинание полёта и отправляет Соулафейна полетать над горами в надежде увидеть что-нибудь, напоминающее древний храм.

Соулафейн, едва земля перестала его притягивать, ощущает необычную лёгкость и комфорт. Он вдыхает поглубже и зачем-то размахивает руками, словно птица. Вытянув шею, он взлетает высоко над покрытыми лесом склонами.

Удаляясь, лагерь уменьшается, становясь сначала небольшим пятном, а затем и крохотной точкой на бело-зелёном покрывале. Невероятно острое зрение Соулафейна позволяет ему заметить в густом лесу, вблизи которого остановился обоз героев, странную поляну. Он пролетает над ней и замечает группу странно ведущих себя орков. С безвольными лицами они размеренными движениями валят лес, очищают стволы от веток и укладывают в телеги, которые затем увозят к одной из гор. Ни надзирателей, ни вожака, ни обычной для орков грызни за лучший кусок добычи, женщин или оружие.

Больше ничего необычного не привлекает внимания парящего на огромной высоте эльфа. Он наслаждается новообретённой свободой и едва не забывает, что заклинание вскоре закончится. Он начинает стремительно снижаться и, повинуясь непривычному инстинкту, зачем-то старательно выдыхает. Ему удаётся разминуться с заточенными кольями их лагеря и приземлиться на одну из палаток с припасами.

Довольный и взбудораженный, он рисует примитивную карту увиденного для всех остальных.

После долгого обсуждения герои предпринимают ещё одну попытку договориться с местными. Для этого они выбирают из своего имущества наиболее, как им кажется, ценные для селян вещи и отправляются к деревне.

Их встречают закрытые ворота и человек пятнадцать лучников с хмурыми лицами и наложенными на тетиву стрелами. Наконечники смотрят в лица героям.

Кунмин приносит свои извинения за вчерашние недоразумения, но это не производит никакого эффекта. Слово берёт Соулафейн. Его простые, но искренние слова едва ли не чудом позволяют избежать кровопролития. Одна из женщин с железной диадемой жестом приказывает остальным опустить оружие.

Все слышат отголоски гонга где-то в горах. Местные на это реагируют спокойно.

В знак доброй воли Соулафейн оставляет недалеко от ворот часть даров. Женщина резко отвечает, что никто в этой деревне не станет общаться с этими чужаками и велит им уходить. Дальнейшие попытки разговора вновь разбиваются об угрюмое молчание селян. Часть лучников всё же покидают площадку над воротами.

Когда герои отходят на достаточное расстояние, двое селян забирают дары и вновь закрывают ворота.

Аэрон успевает разглядеть, что скелеты, насаженные на частокол деревни, принадлежат преимущественно оркам, но встречается и пара человеческих.

Шэн вызывается остаться с копейщиками, чтобы убедиться в их безопасности, раз о сельском гостеприимстве им придётся забыть.

Кунмин просит остальных дать ему немного времени. Он давно заметил собаку, следующую за лагерем и подъедающую косточки и прочие объедки. Кунмин, хорошо ладящий с животными, решает подпустить собаку поближе и установить с ней дружеские отношения. Собака проникается беззаветной преданностью. Волшебные силы каллиграфа-чужестранца растут.

В это время Соулафейн медитирует по древнему обычаю и испытывает странное видение: он видит полыхающую эльфийскую деревню под сводами гигантского дерева. Он ощущает себя четвероногим существом и куда бы он ни повернулся – от него в ужасе бегут эльфийские мужчины и женщины. Они погибают, стараясь спасти самое ценное – своих детей. Детей он тоже сжигает своим огненным дыханием. Деревня объята пламенем. Соулафейн останавливает свой взгляд на одном из красивых деревянных домов. Из него выбегает красивая испуганная эльфийка и встречается с ним взглядом. От этого Соулафейна выбрасывает из видения, но позже он снова возвращается к этой сцене.

Теперь эльфийская женщина, воспользовавшись замешательством Соулафейна, успевает спрятаться за спиной человека в плаще с наброшенным на голову капюшоном. Низ его лица – всё, что удаётся разглядеть в тени капюшона, – сильно обезображен старыми ожогами. Он резко протягивает руку в сторону Соулафейна и хватает воздух в магическом жесте. Грудь Соулафейна взрывается горячей болью и видение гаснет.

Когда Кунмин заканчивает свои сборы, раздаётся ещё один удар гонга.

Отряд готовится идти в путь – они хотят найти тех странных орков и их вырубку. Двигаясь под прикрытием чар, герои незаметно приближаются к оркам и решают проследовать за одной из повозок.

Дорога приводит их к крутому склону горы. Здесь орки разгружают повозку, подхватывают стволы деревьев, специально распиленные так, чтобы их мог унести один орк, и уносят их по серпантину в пещеру.

У входа в пещеру ненадолго появляется фигура в плаще с капюшоном и посохом. Герои решают проследовать за ней. Они слышат в отдалении звуки лесопилки – похоже, именно туда орки относили дрова. Здесь герои слышат знакомый голос – Риллон и незнакомец с посохом ведут разговор и сворачивают в другое помещение.

Героям удаётся подслушать часть разговора. Из него они узнают, что Риллон впитал часть силы древнего артефакта, но не может приблизиться к нему из-за какого-то «барьера». С новыми силами ему удалось увеличить силу волшебного гонга, порабощающего орков. Они также слышат, что Риллон куда-то собирается, а бледнокожий молодой колдун с необычными чёрными глазами, которого зовут Залдараш, намерен за два дня закончить какие-то работы, что позволит ему, как он надеется, поднять древний артефакт на поверхность.

В разговоре упоминается и ближайшее селение, до которого Риллону нет дела – он собирается заполучить артефакт и поднять армию из тысяч неживых солдат, чтобы занять трон Эладора. У Залдараша же есть свои планы на селян. Он хочет с помощью гонга превратить их в своих рабов.

Риллон также предупреждает Залдараша, что сюда вскоре нагрянут чужаки, и сил молодого волшебника не хватит, чтобы их остановить. Риллон недооценил их при первой встрече и не намерен повторять своих ошибок – в этот раз он готов к бою.

В разговоре всплывает и загадочный «наставник» волшебника. К встрече с ним Риллон, по его собственным словам, ещё не готов, но заинтересован каким-то предложением и готов помочь Залдарашу и его учителю в их «экспериментах» и помочь добыть необходимые предметы в обмен на знания учителя Залдараша и то, что Залдараш добудет артефакт из храма. По словам Риллона, знания учителя Залдараша могут оказаться крайне полезны.

Проследовав за колдунами по горному тоннелю, герои попадают в просторное и очень древнее помещение правильной формы, вытесанное в недрах горы. Пол в нём изрезан древними непонятными рунами. В дальнем конце помещения виден огромный завал из массивных камней. В центре же возвышается крупный медный гонг, свисающий на двух цепях с деревянной рамы. Позади него симметрично расположены пять постаментов со странными кристаллами. От одних кристаллов к другим тянутся странные нити из фиолетового пламени. Они сходятся к гонгу.

Герои наблюдают, как Риллон превращается в фиолетовый дым и просачивается сквозь камни, заваливающие проход в дальней части помещения. Надеясь, что Залдараш будет возвращаться тем же путём, что и пришёл, герои поджидают его, прячась в темноте вдоль стен, пытаясь не попасть в свет факелов.

Подозрительный от природы, Залдараш буквально шестым чувством успевает заметить героев, но те дружно набрасываются на него и почти убивают. Колдун успевает в последний момент позвать на помощь принца Риллона и исчезнуть в волшебном портале.

Из каменного завала в дальнем конце помещения вновь появляется фиолетовый дым, который начинает принимать облик проклятого принца.

В этот раз при нём почему-то нет меча, но он хищно улыбается.

Герои набрасываются на Риллона, но того охраняет неведомая сила – удары буквально останавливаются перед ним или отскакивают в сторону.

Герои догадываются, что дело в кристаллах – и в ходе боя разбивают несколько их них. Это делает Риллона достаточно уязвимым для атак наших героев, но проклятый принц на этот раз явно обладает большей силой – он взрывает пространство, от чего новая собака Кунмина едва не гибнет, сражается голыми руками с героями и перемещается с неестественной скоростью.

Несколько раз за бой принц Риллон использует свои потусторонние силы и очаровывает героев. Те начинают считать его своим лучшим другом и соглашаются помочь ему рубить лес.

Аэрону удаётся пробраться поближе к проклятому принцу и нанести ему страшную рану. Это выводит доселе улыбавшегося принца из себя. Он обрушивает на героев всю свою магическую мощь и пытается заставить Соулафейна преклонить перед ним колено. Но даже вся мощь Риллона не может поставить на колени эльфа-варвара. Тот в ярости продолжает наносить один удар за другим.

В разгар событий Арек пытается снять с принца корону, но та словно приросла к голове проклятого принца. Всех сил эльфа-жреца не хватает, чтобы снять её.

Тем временем раны Риллона быстро затягиваются, но запас магии начинает иссякать. Сотворив облако ядовитого тумана, плывущего через помещение, он перемещается в новую точку, чтобы оценить поле боя, после чего принимает решение прекратить сражение.

Он зловеще обещает героям, что вскоре разберётся с ними и исчезает в волшебном пространственном прыжке.

Кунмин исцеляет пса, которого назвал Кабыздохом.

Герои разбивают два оставшихся кристалла и пытаются снять и сломать гонг, но в процессе дважды извлекают из него вибрации. Это заставляет их всех бороться с непреодолимым желанием отправиться рубить лес. Аэрону, который, как все настоящие эльфы ценит лес, удаётся отбросить наваждение. Кунмин и Арек попадают под чары.

Соулафейну тоже удаётся противостоять магии гонга и он изо всех сил удерживает друзей, у которых теперь одна мысль: «Нужно рубить лес».

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.