Drakkarum

Белый дракон
22-я игровая сессия.

14-16 дни. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый, его окрестности и окрестности разрушенной сторожевой башни.

После тренировочного боя со стражниками Роббен и Хьёлмарк ужинают в трактире и обсуждают дальнейшие планы, в том числе – как справиться с драконом.

Внезапно оказывается, что за их столом всё это время сидела Фиона, скрытая чарами невидимости. Она пересмотрела свои взгляды на способности наших героев и предлагает им сделку. Шейн выманит белого дракона к водопою в назначенный час, а Хьёлмарк, Роббен и Фиона должны будут одолеть опасное чудовище на пустыре, чтобы избежать жертв среди селян. Если этого не сделать, то дракон в поисках пищи неминуемо нападёт на село.

Воины соглашаются. Не скупясь, они приобретают дорогое вооружение и пару целебных зелий, а также зубчатые колья и железный крюк на железной же цепи, чтобы по возможности приковать дракона к земле.

Рано утром все трое выдвигаются к тому месту, куда Шейн должен будет выманить дракона. Сам лучник в бою участвовать не будет, так как ещё не полностью восстановился.

Вскоре два воина и юная волшебница прибывают к месту предстоящей битвы. Взобравшись на покрытый снегом холм, Роббен и Хьёлмарк неудачно кубарем скатываются вниз, но умудряются не растерять своего снаряжения. К сожалению, это привлекает внимание дракона, лакомившегося какой-то замороженной добычей, подброшенной ему Шейном.

Всё происходит стремительно. Начинается сражение! Роббен успевает выпустить в белого дракона несколько стрел. Удача на его стороне, и три из четырёх стрел вонзаются прямо в раскрытую пасть твари. В ярости дракон одним могучим взмахом крыльев оказывается рядом с людьми и гномом, но Хьёлмарк удивляет всех, совершая безупречный кувырок прямо под брюхом чудовища. Роббен оказывается гораздо менее удачливым на этот раз и встаёт прямо перед пастью дракона, который накрывает его леденящим дыханием. Из последних сил картофельный воин держится на ногах, но его дыхание практически заморожено.

Чародейка выпускает в дракона серию магических стрел, а Хьёлмарк вгоняет в хвост и лапу чудовища заготовленные колья, надеясь обездвижить тварь. На беду героев, дракон зажимает в своей пасти Роббена, и тот падает без сознания в снег, а рептилия находит в себе силы испустить ещё одно леденящее дыхание, почти замораживая Хьёлмарка. Затем стремительный блеск драконьих зубов, и израненный гном тоже падает в снег. Последнее, что он видит – это очередная вспышка магических разрядов, разбивающихся о дракона.

Воинов поглощает тьма. Несколько долгих мгновений они борются за свою жизнь.

Вскоре они приходят в себя от того, что Фиона поит их целительным зельем. Дракон убит! Волшебнице удалось добить чудовище. Перед смертью оно прохрипело фразу на драконьем языке, который волшебница немного понимает. Дракон сказал “Меня заставили…”.

После радостной разделки туши поверженного противника на драгоценные трофеи Роббен и Хьёлмарк оставляют труп не погребённым у реки, а сами возвращаются с волшебницей в Светлый, где она с ними прощается и оставляет им на память кулон в виде снежинки, который послужит им рекомендательным письмом, если они в своих приключениях встретят наставницу Фионы – опытную чародейку по имени Лора Макглин.

Друзья замечают, что посёлок стал центром притяжения людей со всех окрестных деревень. Наличие кузницы с двумя умелыми мастерами, рекой, в которой в огромном количестве водится вкусная и крупная рыба, обширный лес и надёжный частокол способствуют переселению людей в эти места и увеличению числа жителей. Строится не меньше десятка новых домов, заключаются торговые сделки. Жизнь кипит в Светлом. Он постепенно всё больше начинает походить на город.

Размышляя, что им делать дальше, Хьёлмарк и Роббен решают отправиться к “горящей” башне и выяснить, что за чудеса там происходят.

Спустя два дня пути верхом на север по Эладорскому тракту, друзья приближаются к разрушенной башне и ночью видят пожар, полыхающий на её верхних этажах. Утром они отправятся посмотреть на всё поближе.

View
Тьма внутри
21-я игровая сессия.

День праздника, день сонного облака. Вторая неделя. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый и Пещера разбойников.

Тело Шейна постепенно удаляется к середине озера и застывает, покачиваясь на едва заметных волнах. Проходят минуты или часы – ощущение времени теряется в пещере. Немного отдохнув, Хьёлмарк, стоящий у воды, замечает, что озеро начинает терять свой привычный розовато-красный оттенок.

Немного позже раздаётся кашель захлёбывающегося человека, а вскоре звук плывущего к берегу Шейна. Тот выбирается на берег и, не замечая поначалу никого вокруг, решает, что он попал в царство мёртвых и саркастически вслух размышляет о низких потолках и сыроватом помещении, что явно очень отличается от того, в чём его убеждали, но вскоре замечает своих приятелей, а заодно и Роббена с Хьёлмарком.

Следует короткое и радостное воссоединение, но вдруг из глаз и изо рта Шейна начинает сочиться чёрный дым. Лучник заходится в кашле и тянется к горлу. Он задыхается. В этот момент Фиона и Харальд лучами магической энергии ударяют в тело Шейна, которое изгибается от противоборствующих сил.

В следующие несколько секунд волшебнице и паладину удаётся изгнать из тела Шейна огромную чёрно-фиолетовую тень. Тень одним взмахом поднимает в воздух Фиону и с силой ударяет её о стену подземелья. Волшебница оседает на землю без чувств. Харальд не может помочь ей, поскольку поддерживает изгоняющее заклятье, а Кая нигде не видно.

В полумраке Хьёлмарк и Роббен дают бой незваному призраку. Роббен успевает пожалеть, что не взял с собой снаряжения, поскольку призраку удаётся поднять его в воздух и швырнуть в Хьёлмарка, но, не смотря на это, воины храбро сражаются и постепенно одерживают верх. Хьёлмарк призывает на помощь Харну и к своему удивлению чувствует непривычную пульсацию боевого молота. Последний удар по цели заставляет дымчатую материю призрака разбиться на осколки, будто та была сделана из чёрного стекла.

Шейн спасён. В благодарность он дарит Роббену Амулет укротителя диких зверей, а Фиона вручает Хьёлмарку Бесконечную флягу воды.

Отряд без особых приключений возвращается в посёлок, чтобы перевести дух и привести себя в порядок. Подъезжая к посёлку, они замечают полыхающее пламя и густой чёрный дым в посёлке. Роббен устремляется вперёд, но выясняет, что всё в порядке. Как позже узнаёт Хьёлмарк, который зашёл поинтересоваться о пожаре у Аурна, – это был безобидный религиозный ритуал, в ходе которого последователи Кайроса сжигали старые ненужные вещи.

Кроме того, Аурн поит Хьёлмарка чаем с сушёной малиной и делится с ним мыслями о том, как должен вести себя адепт Харны, буде гному всерьёз вздумается стать таковым. Он советует найти в Эладоре жреца Кайры, а ещё лучше – Харны, чтобы узнать больше, а пока сообщает гному основные сведения о Харне и её нравах. Выясняется, что аспект смерти терпеть не может неупокоенных и некромантию, поскольку они нарушают естественный цикл жизни и смерти.

В этот же вечер Корвальд делится с Хьёлмарком идеей о том, что неплохо бы было устроить показательный тренировочный бой Роббена и Хьёлмарка против девяти молодых стражников, которым не помешает поединок с опытными бойцами и возможность выпустить пар, а то между ними в последнее время вспыхивают ссоры почём зря.

Фиона рассказывает, что её отряд на следующий день планирует разделиться. Паладин отправится в ближайшее аббатство, Каю необходимо закончить одно личное дело, Шейн ещё не полностью готов к опасным приключениям и будет сопровождать Фиону, которая узнаёт от Роббена, что чародей по имени Арфарис вероятно завладел Книгой драконов и отправился на юго-восток. Волшебница намерена последовать за ним, так как это по пути в Оленбург, куда лежит сейчас её путь.

Кроме того в трактире Хьёлмарк и Роббен слышат разговор странствующих торговцев о полыхающей по ночам сторожевой башне и вспоминают рассказ Мокрого Сэма.

Вечером происходит тренировочный бой, в ходе которого Роббен и Хьёлмарк, не смотря на отсутствие командной работы, побеждают всех соперников. К их удивлению, толпа зевак разочарована стражниками и начинает освистывать своих “защитников”. Слыша это, Хьёлмарк выступает с пламенной речью, объясняя, что молодые стражники показали себя достойно в бою против намного более сильных противников и могут надёжно защищать жителей Светлого. Мнение зевак сменяется на положительное. Все расходятся довольными. Корвальд аплодирует бойцам.

Хьёлмарк использует момент, чтобы сообщить жителям, что все желающие могут обратиться к нему, если хотят вступить в отряд искателей приключений, который он набирает. Ранее он уже говорил об этом с Угрюмым Рафлодом и Тэйном, интересуясь прошлым Рэйвена, который оказывается сиротой, а трактирщик оказывается его приёмным отцом.

Расходясь после драки, бойцы не замечают пристального взгляда Фионы, которая внимательно следила за поединком из окна своей комнаты в трактире.

View
Вопрос жизни и смерти
19-я и 20-я игровые сессии.

День четырёх друзей, день праздника. Вторая неделя. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый, р. Сафира и Пещера разбойников.

Вернувшись в посёлок, Роббен и Хьёлмарк отправляются в трактир, где гном решает поинтересоваться не нужна ли их помощь раненному спутнику волшебницы. Молодая чародейка по имени Фиона Тайдалстар, как видно, не очень настроена на беседу с чужаком, но с благодарностью принимает крынку мёда от Хьёлмарка.

Из беседы гному становится ясно, что лучник Шейн находится под действием сильного заклинания чёрной магии, и ему постоянно требуется поддержка и лечение, что истощает силы спутников Фионы и не даёт им возможности ударить по заклинанию изо всех сил, чтобы рассеять его.

Роббену приходит на ум идея, что целебное озеро, которое они нашли в пещере разбойников, могло бы помочь в этой ситуации. В это же время за Роббеном и Хьёлмарком прибегает Рейвен – конюх в трактире “Золотой котелок” – с сообщением о том, что староста просит незамедлительно увидеться с ним, пока он не уехал.

Хьёлмарк всё же сообщает волшебнице о целительном водоёме и вызывается сопроводить её и спутников к этому месту. После этого гном догоняет Роббена и Рейвена и присоединяется к разговору со старостой.

По пути к старосте Рейвен интересуется у Роббена о том, является ли наш герой рыцарем. Как объясняет Роббен, чтобы быть воином, не обязательно быть знатного происхождения, важно то, кем ты хочешь быть. Рейвен наполняется решительностью изменить свою судьбу. Осталось только купить меч и кольчугу, которые стоят целое состояние по меркам сельских жителей, и найти того, кто его обучит.

Возле ратуши Закари заканчивает приготовления. Он снарядил повозку и собирается отправиться на встречу с бароном Джулианом “Железным”, чтобы обсудить какие-то очень важные вопросы. Он заговорщицким тоном просит наших героев никому и ни в коем случае не сообщать о целебном водоёме. От этого, по его словам, могут зависеть десятки жизней. Хьёлмарк признаётся, что только что уже рассказал, но сделает всё, что в его силах, чтобы больше никто об этом не узнал. Закари обречённо опускает голову. Похоже, что его планы пошли прахом. Он уезжает, оставляя за главных Корвальда, Аурна и Клауса.

Наши друзья собираются в дорогу. Роббен решает отправиться в путь налегке (“Мы же идём на прогулку – что такого может случиться?”). Он седлает Вьюгу, которая почему-то очень рада его видеть и ведёт себя особенно послушно.

Хьёлмарк уже на телеге, которую Фиона арендовала у кого-то из торговцев. С ними Кай, Харальд и Шейн, которого уложили на шкуры.

Приблизительно в два часа дня отряд выдвигается в путь.

За несколько часов пути, Хьёлмарк и Фиона успевают немного познакомиться.

Фиона:
«Мы направлялись на юг, когда неожиданно узнали о баронской награде в Светлом. Разумеется, золото нам пригодится, поэтому мы свернули с первоначального пути. По заданию моей наставницы я разыскиваю семь драконьих реликвий. Сейчас вся моя жизнь связана с драконами – я должна узнать о них как можно больше, чтобы перейти на следующую ступень обучения.

Ещё кое-что… Там в пещере, когда мы с моим отрядом разбирались с нежитью и умертвием, которое её создавало, я слышала голос ещё одного человека. Прежде, чем мы столкнулись с умертвием лицом к лицу, оно говорило со своим хозяином. Несомненно, это сильный тёмный маг. Я поняла это по звуку пространственного портала, через который он скрылся. Не так много магов в силах использовать такие мощные заклинания. Может быть это даже некромант. Они что-то говорили о почти завершённом ритуале, но резко прервались, когда услышали нас.

Мы здесь не задержимся. Как только жизнь Шейна будет вне опасности, мы продолжим путь в Оленбург. Я должна немедленно отправиться в Вольный город. Там я должна встретить одного человека, который доподлинно знает о местонахождении двух из семи драконьих реликвий. Ах, если бы у меня была Драконья книга – это бы существенно облегчило поиски. Но я перевернула всю местную библиотеку – книги здесь нет, хотя четыре года назад я видела её своими глазами! Жаль, что у меня тогда не было времени изучить её. Если бы я тогда знала, какую ценность представляет этот редчайший том!

Впрочем, сейчас не до этого. Нужно помочь Шейну…"

Хьёлмарк же на вопрос о том, почему вместо кланового имени он представляется прозвищем “Рыжий” уходит от ответа и на некоторое время замыкается в себе.

Вскоре отряд без видимых причин останавливается на привал. Выясняется, что Каю необходимо принять какие-то резко пахнущие травы. Наступает ночь. Хьёлмарк и Роббен вызываются первыми постоять на страже. Фиона на время перенимает у Харальда заботу о Шейне. Кай впадает в глубокий медитативный транс.

Ночь проходит спокойно, если не считать немного странного поведения Бури – совы Фионы. Хьёлмарку же, когда наступает его черёд спать, снится очень странный сон, в котором он разговаривает с фигурами, укутанными в чёрные и белые одежды. Они предлагают ему сделать выбор. Он решается и из рук одной из них принимает странную монету.

Укладываясь спать, Роббен выдёргивает из-под гнома попону Вьюги и замечает странную монету, рисунок на которой различить не может, как бы он ни старался. Взять её руками он тоже не может – монета обжигающе холодна. Тем не менее, он кладёт монету себе в карман при помощи веток.

Поутру Хьёлмарк забирает монету себе (он может её касаться без вреда для здоровья), и отряд выдвигается в путь.

Вскоре Роббен замечает вдали кружащего дракона, который спускается на водопой. Волшебница, которая сейчас исследует драконов по заданию своей наставницы, поясняет, что такой дракон должен пить трижды в день с примерно равными промежутками. Она также предупреждает Роббена и Хьёлмарка о том, чтобы они не пытались одолеть дракона – он им не по силам. Она надеется, что её отряд сможет с ним справиться, так как у её спутников больше опыта в таких делах.

Приблизившись к реке, волшебница создаёт полноценный мост изо льда. Когда отряд оказывается на середине моста, мощная магия волшебницы, следы которой ещё не развеялись, создаёт из снега двух ледяных мефитов, которые немедленно набрасываются на отряд. В это же время Хьёлмарк и Роббен замечают на небольшом островке посреди реки два замёрзших тела. Солнце ещё не встало (сегодня отряд отправился очень рано, чтобы добраться до пещеры засветло), и рядом с телами видны два призрака, которые тоже нападают на отряд.

Разгорается битва. Хьёлмарк орудует молотом, но такое оружие против призраков оказывается не очень эффективным. Зато очень эффективным оказывается магия волшебницы. Она разрывает призраков на части мощными заклинаниями. Кай серией стремительных ударов разбивает на осколки одного мефита, Хьёлмарк, защищая грудью Шейна и Харальда, молотом превращает в ледяную крошку второго мефита.

Всё это время Роббен сражался с Вьюгой, которая при виде призраков испытала ужас и понесла прочь. К счастью у волшебницы оказался какой-то медальон, при помощи которого она мгновенно успокоила испуганное животное.

Воспользовавшись случаем, Хьёлмарк пополняет у реки запасы воды, а Роббен, который уже пожалел о том, что не снарядился в поход как следует, поит лошадь и сам утоляет жажду холодной до ломоты в зубах водой. Гном тем временем забирается на речной островок и исследует тела. Там он находит целебное зелье и волшебный свиток, а также испытывает странное видение.

Затем наши путешественники добираются до нужного места, после недолгих поисков находят пещеру и изобретают способ спустить в неё Шейна на носилках. Позже они сооружают импровизированный спуск из бочек и досок, чтобы добраться к самому водоёму. Благодаря отчаянно смелым действиям Роббена и его внимательности им удаётся всем спуститься вниз.

Обследовав целительное озеро, Фиона заявляет, что тёмная магия, истощающая тело Шейна, может погубить целительную силу озера, которое можно было бы использовать для производства недорогих зелий исцеления. Она не вправе решать судьбу такого природного чуда самостоятельно. Герои тянут жребий. Принимать решение выпадает Хьёлмарку. Хьёлмарк берёт несколько минут на раздумье. Он испытывает новое видение, но не может истолковать волю Харны, с которой, как он считает, он теперь связан.

Гном решает помочь Шейну, даже если это лишит водоём целительных свойств.

Шейна осторожно погружают в воды озера. Его тело качается на воде и медленно отплывает от берега…

View
Сожаления и жала
18-я игровая сессия.

День четырёх друзей. Вторая неделя. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый.

Обескураженные потерей подруги, Роббен, Арфарис и Хьёлмарк возвращаются в Светлый. По пути Арфарис беззвучно шевелит губами, будто разговаривает сам с собой или с кем-то. Кажется, он мгновенно утратил интерес к происходящему и всецело поглощён чем-то важным, не терпящим отлагательств.

Подходя к посёлку, друзья замечают оживление: фермеры, до этого прятавшиеся по домам, начали снова вести хозяйство. На улицу высыпали дети и тут же затеяли свои нехитрые игры. Кроме того в самом посёлке тут и там видны незнакомые лица людей, пришедших по тракту. Главным образом это торговцы, спешащие совершить сделки и обменять товары после вынужденного перерыва, длившегося несколько недель. Фермеры тоже потянулись в посёлок – продать куриные яйца, соленья, копчёных кур и купить необходимые в хозяйстве предметы: ножи, глиняные горшки, кожаные ремни, верёвки и прочую утварь.

У охранника на южных воротах, которые теперь приоткрыты, Роббен и Хьёлмарк узнают, что спустя некоторое время после их ухода в Бурый лес, в Светлый пришла компания лихих искателей приключений во главе с волшебницей. Оказалось, что они разделались с нежитью и каким-то чародеем, проводившим тёмные ритуалы в горной пещере.

Арфарис заявляет товарищам, что у него есть “дело” и без дальнейших объяснений прямиком направляется в трактир, где собирает свои вещи и исчезает в неизвестном направлении.

Хьёлмарк, затаивший обиду на Роббена за то, что тот во время лесного сражения назвал его глупым гномом, решает, что настал момент показать, чья борода длиннее, и отвешивает Роббену чувствительный удар в челюсть, давая понять, что такое обращение он не потерпит.

Роббен тут же выхватывает меч, но стоящий неподалёку стражник спешит их успокоить. Роббен рассерженный идёт прогуляться по посёлку, а гном отправляется прямиком в трактир.

В Золотом котелке Хьёлмарк узнаёт от Тэйна, что в комнате Джейн сегодня слышался странный гул и сверкал неестественный свет.

После небольшого препирательства с присутствовавшими здесь же стражниками Хьёлмарк решает воспользоваться запасным ключом от комнаты Джейн и войти. На кровати он обнаруживает рюкзак Джейн и большинство её вещей, включая мешок с монетами.

Гном, явно находящийся не в духе после трагических событий, едва не устраивает драку с одним из стражников, но вскоре они примиряются в присутствии Корвальда, который раздражённо возвращается к более важным делам и наказывает всем присутствующим вести себя по-взрослому и повежливее.

Тем временем Роббен добирается до рыночной площади и замечает ещё больше пришедших. Несколько торговцев (судя по их одеждам) оживлённо беседуют с Клаусом, и тот с удовольствием и не без гордости показывает им достижения посёлка – несколько каменных домов, кузницу и прочный частокол. Здесь же гости посёлка приобретают необычно крупную и вкусную рыбу.

Вдруг Роббен замечает, как из ратуши стремительной походкой выходит молодая женщина с голубовато-синим волшебным посохом, а за ней, удивлённо ухая, летит крупная белая сова. Наш герой решает последовать за ней, но его отвлекает один из фермеров по прозвищу Мокрый Сэм, которому кто-то из умеющих читать рассказал об очень убедительном и вызывающем доверие объявлении о том, что Роббен и его отряд готовы помочь местным жителям в решении их проблем.

Выясняется, что в подвале Сэма уже с неделю слышен странный гул. Он и его семья боятся спускаться в подвал, где у них хранится большая часть всего съестного – соленья, мука, картофель. Если Роббен и его спутники помогут решить эту проблему, он обещает рассказать им нечто, о чём знает только он. Роббен обещает заглянуть к нему позже и посмотреть, что можно сделать.

Тем временем волшебница скрылась из виду. Роббен возвращается в трактир.

Хьёлмарк и Роббен находят в своих комнатах рисунок-послание от Арфариса, сообщающее, по-видимому, что он уходит из посёлка и просит не идти за ним. Тэйн видел, как Арфарис выходит из трактира со своими вещами, но на улице его никто не видел и не знает в какую сторону ушёл чародей.

Роббен и Хьёлмарк приводят себя в порядок, обедают и узнают от обедающих за их столом Барта и Ройса, что волшебница по имени Фиона (на которую Роббен надеялся произвести впечатление, встретив её на лестнице в трактире, но безуспешно) действительно дала бой нежити, получила награду в 500 золотых монет и немедленно приступила к покупкам, обрадовав многих жителей.

Кроме того она и её спутники пожертвовали немалую сумму посёлку на восстановление от недавних бедствий и угостили бесплатным обедом всех желающих (чем и объясняется такое количество поздно обедающих сельчан и фермеров). Помимо волшебницы в Светлый пожаловал воин-монах по имени Кай (странно одетый поджарый человек с выбритой и татуированной головой), который потягивает чай за одним из столов и разговаривает с местными жителями. С ними был ещё лучник Шейн и какой-то “странный” воин по имени Харальд, который сейчас занимается тяжёлыми ранами Шейна в одной из комнат.

Помирившись, Хьёлмарк и Роббен решают заглянуть к Мокрому Сэму, несмотря на предупреждение Барта о том, что селянин злоупотребляет пивом и часто рассказывает небылицы.

Придя на ферму Сэма, Роббен и Хьёлмарк действительно слышат странный гул, больше похожий на жужжание где-то в погребе. Хьёлмарк, а затем и Роббен спускаются вниз, где на них вскоре нападают несколько роев гигантских пчёл и шершней. К счастью, плотные доспехи, щит и густая борода защищают их от большинства укусов, но несколько всё же находят свою цель. Размахивая факелами и кинжалом, герои разбираются с гигантскими насекомыми. Нос и правая щека Роббена распухли и мешают говорить, а Хьёлмарк сутулится из-за покусанного затылка. Тем не менее, им удаётся найти и сжечь улей, проход к которому открылся в частично обрушившейся стене погреба. Попутно они добывают вкусно пахнущий дикий мёд необычного насыщенно-янтарного цвета.

В благодарность Сэм рассказывает им, что в двух днях конного пути к северу от посёлка есть старая разрушенная сторожевая башня, в которой по ночам на втором этаже полыхает пожар, а на утро всё снова в порядке. Кроме Сэма об этом никто не знал, а сам он заметил это, когда они с приятелями отвозили продукты и свиней на продажу в Аркен.

Роббен и Хьёлмарк возвращаются в посёлок с крынкой мёда и четырьмя вкусно пахнущими пирожками от жены Сэма – Лисс.

View
Смерть в лесу
16-я и 17-я игровые сессии.

День четырёх друзей. Вторая неделя. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый и Бурый лес.

После недолгих приготовлений отряд из четырёх героев выдвигается в Бурый лес на поиски вещей Роббена и адамантинового доспеха.

Спустя некоторое время, Роббен замечает на одном из деревьев снежный узор, напоминающий разгневанное лицо старика и приветственно машет ему рукой. На мгновение в “глазах” снежной фигуры появляется алое свечение, после чего снег осыпается на землю, а на героев нападают лютоволки.

В стремительном сражении искатели приключений одерживают верх и продолжают свой путь, следуя за Роббеном, который пытается найти странную тропу, которая в прошлый раз завела его на злосчастную поляну, где он едва не погиб.

Лес не рад гостям: путь нашей четвёрке преграждают гигантские корни деревьев и острые колючие кусты, но они упорно пробираются дальше, расчищая себе путь при помощи меча и молота.

Некоторое время спустя, Роббен, Хьёлмарк, Джейн и Арфарис находят то самое место. Рядом с развязанным рюкзаком Роббена и большой лужей застывшей крови они замечают двух лютоволков, пригвождённых к земле острыми корнями.

В это время краем глаза многие начинают замечать, что деревья едва различимо двигаются и подбираются к людям и гному.

Роббен убеждается, что все его вещи, кроме ледяных осколков сумки расколотого им старика, на месте. После короткого спора друзья решают пройти дальше по северной тропинке в надежде отыскать адамантиновый доспех.

В это же время они замечают багряно-алое зарево вдалеке, которое кружит вокруг них, не предвещая ничего доброго.

В итоге Арфарис замечает, что куча снега и корень дерева, об который запнулись идущие впереди Роббен и Хьёлмарк, вовсе не куча, а тот самый доспех, который они ищут.

Найдя то, что искали, друзья разворачиваются и быстрым шагом намереваются вернуться туда, откуда пришли. Однако они забывают, что находятся в Буром лесу, а у него свои планы на непрошеных гостей.

Идущие впереди Хьёлмарк и Роббен, сами того не подозревая, сворачивают с тропы и оказываются на небольшой поляне. Вслед за ними бегут Арфарис и Джейн, чтобы предупредить об опасности, но уже поздно…

Два огромных старых дуба закрывают обратный путь на тропу, а ещё два огромных дерева с тёмно-бурой корой начинают приближаться к героям, чтобы разорвать их на части острыми ветвями и задушить толстыми корнями.

Разгорается сражение! Хьёлмарк изо всех сил орудует тяжёлым молотом, но крепкая древесина плохо поддаётся давящим повреждениям. Джейн пытается призвать священное пламя на медлительные деревья, но не добивается значительных успехов.

Арфарис, не долго думая, собирает всю свою чародейскую магию в кулак и едва ли не разрывает одно из деревьев на части при помощи нескольких ударов магическими снарядами.

Роббен в это время замешкался с факелом, и ему приходится изо всех сил выворачиваться из оплетающих его ноги корней.

Деревья начинают одерживать верх, пронзая тела героев, сдавливая их ветвями и корнями, нанося тяжёлые удары.

Наша четвёрка отчаянно сражается, рубит, молотит, поджигает деревья, оставляет в них дыры при помощи магии, но не замечает, как неуклонно приближается к гибели.

Внезапно в пылу сражения падает Джейн, сражённая тяжёлым ударом огромной ветви по голове.

Вскоре, как подкошенный, падает Арфарис, пропуская стремительный удар в голову.

Роббен в это время уже зажёг факел и достаточно успешно поджигает одно из старых деревьев, но силы неравны. Одно из деревьев пронзает воина острой, словно копьё, ветвью. Роббен падает на снег.

Хьёлмарк из последних сил сражается. Он уже сумел напугать одно из деревьев диким боевым криком. Другое дерево уже превратилось в гору сухих веток и дров – его ранее сразил Арфарис. Третье дерево падает, пылая, – Роббен смог поджечь его и нанести огромный урон.

Видя, что павшим товарищам нужна помощь, Хьёлмарк бросается к Джейн и Арфарису. Тем временем Джейн уже не дышит. Гном наспех прикладывает к ране на голове Арфариса кусок ткани, замедляя кровотечение и стабилизируя чародея.

В следующее мгновение он уже напрягает все силы, чтобы вытащить толстую, как бревно, ветвь дерева, пронзающую тело Роббена, и отпихивает его за спину, чтобы ожившее дерево не могло добить павшего товарища. Сам Роббен тем временем отчаянно борется со смертью – попытки Хьёлмарка оказать ему медицинскую помощь не возымели эффекта.

В отчаянной попытке спасти друзей, Хьёлмарк вступает в бой с последним деревом, держа в руке зажжённый факел. Ему удаётся прогнать грозного противника.

Когда горячка битвы спадает, Хьёлмарк старается помочь друзьям, разжигает костёр и устраивает их поудобнее, но замечает, что тело Джейн мертвенно холодно.

Не зная, как ещё помочь жрице, он опускается на колени и взывает к Азане (так гномы называют Кайру), обещая выполнить любое её повеление, совершить во славу её любой подвиг и служить ей, если она не даст Джейн умереть. Амулет Кайры, принадлежащий Джейн, становится тёплым в руках гнома.

Внезапно лес вокруг впадает в оцепенение. Становится очень холодно. На тропе, по которой они пришли, появляется женская фигура во всём белом. Сомнений быть не может – это Харна. Она медленно приближается к телу Джейн, кладёт руку на её раны. В этот момент она встречается глазами с гномом. У того внутри исчезает всё тепло. Такого холода он никогда не ощущал в своей жизни. Неестественное мертвенное оцепенение сковывает всё его тело.

Харна, не отрывая взгляд от гнома, кивает. Мир гаснет, и Хьёлмарк проваливается в темноту.

Спустя некоторое время Роббен, а затем и Хьёлмарк с Арфарисом приходят в себя. Тела Джейн и её вещей нигде нет.

Лес замер в оцепенении, а вдоль тропинки, по которой они пришли, стоят безжизненные деревья.

Немного придя в себя, друзья решают выбираться из леса. Спустя около полутора часов поисков обратной дороги, они выходят на границу леса.

View
Передышка
15-я игровая сессия.

День солнца. Вторая неделя. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый и Бурый лес.

Оставшись один на лесной тропе в окружении бесчисленного количества щепок, которые совсем недавно были крупными деревьями, Арфарис решает вернуться к хижине Каронима, чтобы заглянуть в редкие книги.

В одной из книг, посвящённой Кадаганской войне, Арфарис находит упоминания об участии драконов на стороне Кадагана в нескольких битвах. Он читает о красном и зелёном драконе, но о белых драконах информации не находит. Чародей выходит из хижины и отправляется искать путь из леса, чтобы вернуться в посёлок. По пути он подбирает тяжёлый боевой молот Хьёлмарка, который тот уронил, спасаясь от разъярённого Каронима.

Роббен тем временем тоже выбирается из леса и возвращается в посёлок лишь для того, чтобы облачиться в свою повреждённую кольчугу и пропитанную засохшей кровью одежду со времён битвы с бандитами (другой у него нет). На выходе из посёлка он сталкивается с Хьёлмарком, который тоже выбрался из леса и пытается уговорить приятеля не возвращаться в лес. Тщетно.

Хьёлмарк возвращается в посёлок, где узнаёт о возвращении старосты и Корвальда. Они сожгли трупы, оставленные там нашими героями, и вывезли оттуда бочки с превосходными пивом, хранившиеся в “сокровищнице” бандитов.

Кроме того Закари очень заинтересован целебным водоёмом и явно строит в его отношении какие-то планы.

Немногим позже Роббен замечает Джейн, возвращающуюся в Светлый. Она тоже пытается отговорить его от безрассудной затеи вернуть адамантиновый доспех в одиночку. Тщетно.

Наконец, подойдя к Бурому лесу, Роббен сталкивается с Арфарисом, который тоже предпринимает попытку отговорить упрямого воина от одиночных действий в столь опасной местности. Во время разговора из леса на героев выпрыгивает голодный лютоволк!

Арфарис использует недавно освоенные чары, сотворяет вспышку огня перед мордой лютоволка и всячески его запугивает. Уловка срабатывает, и волк в испуге бросается обратно в лес. Но Роббен бежит следом!

Ломая на бегу ветки, продираясь сквозь кусты и перепрыгивая через присыпанные снегом корни крупных деревьев, Роббен яростно преследует волка, нанося ему удары мечом. Перед смертью лютоволк успевает ранить Роббена в шею, после чего воин пронзает противника мечом насквозь.

Битва немного умерила пыл Роббена. После недолгого размышления он решает прислушаться к совету друзей и возвращается с Арфарисом в посёлок.

Хьёлмарк тем временем переговорил со старостой, рассказал о Калене и выслушал рассказ Закари о путешествии в пещеру разбойников. После короткого разговора Закари спешит по каким-то делам.

Гном проведывает Рафлода, убеждаясь, что тот здоров. Старший кузнец просит Хьёлмарка передать Джейн, если её увидит, что он хотел с ней поговорить.

Когда Джейн возвращается в посёлок, Хьёлмарк сообщает ей об этом. Рафлод благодарен жрице за спасение жизни и дарит ей необычный щит своего клана – Щит Медвежьей Скалы.

Герои отдыхают, приходят в себя после недавних странных событий. Арфарис сообщает Роббену и остальным, что молодому воину грозит смертельная опасность. Судя по всему, он убил друга Каронима, за что безумный волшебник собирается разорвать Роббена на части. Единственный способ этого не допустить – искупить вину, убив белого дракона. Но даже тогда путь в лес для Роббена будет закрыт под угрозой страшной смерти.

Чародей решает подготовиться к очень опасной охоте на белого дракона и отправляется в библиотеку, чтобы поискать там какую-либо полезную информацию. Джейн вызывается помочь. Вскоре Арфарис натыкается на необычную книгу, обложка которой сделана из зелёной кожи, имитирующей драконью чешую. Оказывается, что это ровно то, что он искал – описание хроматических драконов. Из книги он узнаёт много полезного о белых драконах.

Джейн возвращается в свою комнату в трактире и приводит в порядок одежду.

Тем временем Хьёлмарк приобретает крюк-“кошку” и вызывается помочь Роббену – починить его весьма потрёпанную кольчугу.

Немного отдохнув, Роббен проводит некоторое время на рынке, узнавая последние слухи, разговоры и новости. Кроме того он покупает у Клауса достаточно дорогое золотое кольцо, чтобы почувствовать вкус своего богатства. Помимо этого, он приобретает в лавке Закари три комплекта пригодной для путешествий одежды.

После всего этого герои отправляются спать. Завтра их ждёт тяжёлый день.

View
Ничего не бывает просто так...
14-я игровая сессия.

День волка, вечер. День солнца, утро. Вторая неделя. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый и Бурый лес.

Роббен решает взобраться на дерево, чтобы оглядеться получше. В ночи ему не удаётся разглядеть ничего, что помогло бы лучше понять – что же именно произошло здесь. Он рискует и пытается забраться повыше в надежде хотя бы увидеть край леса, чтобы сориентироваться и выбраться отсюда. Но одна из верхних ветвей дерева не выдерживает веса героя, и он падает на землю. Едва поднявшись, он слышит тихое рычание волков, бегущих к нему, чтобы полакомиться свежим мясом.

Роббен успевает подхватить щит и меч, когда видит, как из кустов на него выпрыгивают два крупных лютоволка. Завязывается тяжелый бой, но животные слишком сильны, а Роббен ещё не отдохнул как следует после боя с кузнецом. Сначала один волк сжимает свою пасть на лодыжке воина, а затем и второй хищник дотягивается до горла Роббена. Кровавая пелена застилает его взор, и он падает на землю, слыша, как животные разрывают его на части…

Тем временем Арфарис приходит в себя совсем не там, где он находился в последний раз, когда мог ясно мыслить. Теперь он лежит на шкурах, брошенных на деревянный пол в небольшом деревянном домике. Судя по всему, хозяин дома отсутствует. Арфарис смутно вспоминает, что его что-то схватило за руку и тащило по земле. Рука болит, словно от укуса. Его рана на груди тщательно перевязана чистой тканью, а лоскуты ткани на руке пропитались кровью.

Чародей осматривается и подкрепляется оставленными на видном месте сыром, орехами и ягодами. Затем он находит свои вещи в сундуке, который ему удаётся открыть при помощи спрятанного за простой иллюзией ключа. Но вскоре он слышит звук приближающихся шагов. Волчьих шагов за окном. Быстро взглянув в мутное оконное стекло, Арфарис замечает коренастую фигуру, одетую в белый плащ с капюшоном верхом на редком снежном лютоволке. На руках незнакомец держит окровавленное и разодранное волками тело Роббена.

Чародей прикидывается спящим и внимательно прислушивается.

Хозяин дома бросает тело на стол и принимается с ним что-то делать. Арфарис слышит, как ножом режется мясо, как прижигается горячим углём человеческая плоть, а также слышит треск энергетических разрядов знакомого боевого заклинания. Всё это время незнакомец бормочет себе под нос что-то маловразумительное и называет Роббена “ободранным зверьком”.

Некоторое время спустя незнакомец кладёт Роббена рядом с Арфарисом и выходит, по его словам, “собрать кое-чего к чаю”. Чародей слышит, что Роббен при смерти, но ещё цепляется за жизнь.

Раны воителя почти не совместимы с жизнью, но загадочный незнакомец оказал ему весьма своеобразную и варварскую на вид медицинскую помощь. Рана на шее скреплена иглами, покрыта маслянистой жидкостью и прижжена. Грудь Роббена напоминает шрамы пострадавшего в огне или небрежно перемешанный толчёный картофель красного цвета, а его нога виртуозно запеленута в мешковину.

Пока хозяина нет дома, Арфарис достаёт целительное зелье и приводит Роббена в чувство. Любопытство заставляет Арфариса дождаться хозяина дома. Закрытая на ключ дверь тоже этому способствует.

Вскоре загадочный спаситель возвращается. Выясняется, что это престранный волшебник по имени Кароним, который не чувствует своих ног и передвигается при помощи снежного волка по имени Клык и кого-то разыскивает в лесу.

В ходе продолжительного странного разговора выясняется, что он ищет своего йети по имени Уилсон, с помощью которого он передвигается по миру (волку тяжело нести такую ношу), а также обеспокоен нападением очень молодого белого дракона, который неведомо как оказался в этом лесу и напал на волшебника и его друга.

Из полу-безумной речи волшебника Арфарис понимает, что дракон на самом деле не красный, а был с головы до хвоста покрыт кровью. Кароним отпугнул его мощной магией и теперь собирает редкие ингредиенты, чтобы вернуть к жизни друга, замороженного насквозь дыханием дракона.

В ходе разговора Кароним говорит о себе в третьем лице, отмечает “холодную пустоту” Арфариса и называет их с Роббеном “зверьками”.

Помимо этого, волшебник явно переживает за судьбу своего “сада” – укутанных в мешки (таким же образом, как нога Роббена) деревьев, которым дракон явно угрожает до тех пор, пока остаётся жив.

В ходе разговора Роббену стоило немалых усилий не выдать, что они убили Уилсона, а Арфарису – обойти опасные моменты, связанные с упоминанием родителей Каронима. Чародей вспомнил, что судя по всему, перед ними тот самый маг, которому единственному удалось уцелеть после столкновения с неведомым тёмным существом. Видимо, это оставило неизгладимое впечатление на его психике и именно в результате этого сражения он лишился возможности ходить.

После продолжительного и весьма странного разговора уставший Кароним засыпает.

Герои решают дождаться утра и продолжить разговор.

В это время Джейн заходит в кузницу, чтобы узнать не готовы ли ещё их с Хьёлмарком доспехи. В кузнице она находит Руффера, работающего в поте лица над их заказом. Он сообщает жрице, что после боя с Роббеном кузнец Рафлод почувствовал себя плохо из-за полученной недавно раны, которая начала его сильно беспокоить.

Джейн отправляется в дом травницы Миртл, которая борется за жизнь кузнеца. Его рана на ноге от укуса Дюка (крупного пса, ставшего неупокоенным) загноилась и начала распространяться, угрожая отравить всё тело.

Джейн прикладывает все усилия, использует все свои врачевательские навыки, припоминает всё, чему её учили в храме и взывает к целительной силе Дэйры, чтобы спасти кузнеца. После получаса напряженной работы женщины перевязывают рану чистой повязкой, смазанной целебными мазями и оставляют Рафлода крепко спать, надеясь, что недуг побеждён.

Пока Джейн и Миртл борются за жизнь кузнеца, Хьёлмарк вызывается помочь Руфферу в кузнице, чтобы закончить починку доспехов к утру. Руффер не в восторге от перспективы работать с гномом в одном помещении, но делает свою часть работы, поскольку заказ оплачен.

На следующее утро Хьёлмарк и Джейн быстро завтракают, узнают, что ни староста, ни Корвальд так и не вернулись, и отправляются в Бурый лес – туда, где по их мнению должны были оказаться их пропавшие друзья.

После часового перехода, Джейн и Хьёлмарк оказываются на опушке Бурого леса и находят там привязанную и испуганную Вьюгу. Им удаётся успокоить лошадь (пригодился сахар, захваченный в таверне).

Воин-гном и жрица отправляются искать следы Арфариса и Роббена. Вскоре Хьёлмарку удаётся найти поляну, на которой произошла чародейская дуэль. Но они не успевают как следует осмотреться, поскольку на них нападают голодные лютоволки.

В ходе непродолжительного сражения волки понимают, что эти жертвы им не по зубам и спасаются бегством. Джейн исцеляет полученные Хьёлмарком рваные раны и своё небольшое ранение, неудачно полученное от секиры гнома.

Затем Джейн удаётся взять отчётливый след – она видит, что кто-то или что-то утащило Арфариса вглубь леса…

Тем временем, Арфарис и Роббен просыпаются в избушке Каронима и подкрепляются необычайно сытной кашей. Самого волшебника вновь нет дома, и друзья решают выйти в лес и поискать его.

Вместо этого они находят Хьёлмарка и Джейн. Не успев порадоваться тому, что все живы, друзья слышат жуткий нечеловеческий голос, доносящийся приблизительно оттуда, где Роббен днём раньше разломал на куски застывшего старика.

Демонический рёв доносит до их ушей проклятья и угрозу разорвать на части “красного ободранного зверёныша”, как волшебник почему-то называл Роббена.

Роббен, понимая, что дело дрянь, бросается наутёк. Оставшиеся слышат треск ломаемых деревьев и видят приближающееся красно-чёрное сияние. Глубокий первобытный ужас охватывает Хьёлмарка. Он роняет свой молот и спешит убраться подальше от этого места. Джейн тоже не выдерживает и спасается бегством, не смотря на тяжёлые доспехи и взятый с собой рюкзак со снаряжением.

Только Арфарис испытывает скорее любопытство, чем страх и решает, что единственный шанс выйти из ситуации живым – это попробовать успокоить и договориться с этим нечто.

В следующее мгновение два старых дуба, стоящих перед Арфарисом разлетаются в щепки, и чародей видит перед собой огромного роста чёрную фигуру на двух обратно выгнутых ногах, с длинными чёрными руками, оканчивающимися пятью гигантскими когтями и размытую дымчато-чёрную голову с огромными глазами из красного пламени и длинными острыми зубами.

Арфарис призывает на помощь всё своё красноречие и по счастливой случайности интуитивно подбирает единственные слова, которые останавливают это неведомое нечто от того, чтобы разорвать чародея прямо на месте.

Вместо этого красно-чёрное существо исчезает, а на его месте появляется Кароним. Арфарис предлагает искупить вину Роббена и обещает Карониму любую помощь, которая ему требуется. Кароним в полубезумном монологе даёт понять, что герои должны убить белого дракона…

View
Ужасы Бурого леса
13-я игровая сессия.

День волка. Вторая неделя. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый и Бурый лес.

Убедившись, что зубы Роббена не собираются покидать отведённое им место, друзья замечают, что уже поздний час и торопятся к ратуше, чтобы не опоздать на допрос Калена. Но ни Калена, ни Закари, ни Корвальда на месте нет. Охранник сообщает героям, что староста и капитан стражи взяли несколько человек, телегу и отправились в пещеру бандитов, но до сих пор не вернулись.

Здесь же наши искатели приключений замечают на доске объявлений гербовый свиток с баронской печатью, сообщающий о награде в пять сотен монет золотом тем смельчакам, которые избавят посёлок от угрозы нежити и представят доказательства руководству посёлка.

После этого четвёрка возвращается в трактирный зал и угощается вкусными пирогами с рыбой.

Поужинав, наши герои вооружаются бумагой и пером, чтобы оставить объявления о том, что они готовы помогать всем, кто попал в беду. По этому поводу Арфарис даже сочинил лихое рекламное объявление.

Примерно в это же время друзья замечают ещё одно объявление – от сира Нарио Чакуриса. Он сообщает о награде в триста золотых тому, кто вернёт его фамильный меч (описание прилагается), а тому, кто сообщит достоверную информацию о последнем известном местонахождении меча, полагается награда в пятьдесят золотых монет. Также указано как добраться до имения Чакурисов – это недалеко, приблизительно в дне езды верхом на другом берегу Сафиры.

Понимая, что близится назначенный час допроса, герои ожидают на улице в надежде, что староста и Корвальд всё-таки появятся.

Вскоре они замечают, что к ратуше и обратно быстрым шагом проходит Кален. Арфарис идёт за ним.

Торговец скрывается за домом. Арфарис идёт следом, но на короткой улочке никого нет. Остальные герои присоединяются к чародею. Арфарис находит несколько коротких блестящих волосков и понимает, что такие могли принадлежать необычно крупной крысе… Один из друзей замечает следы человеческих ног, которые исчезают, а затем появляются уже другие следы – огромных крысиных лап. Но и эти следы быстро заканчиваются.

Спустя некоторое время, Арфарис понимает, что следы скрыты простейшей иллюзией и развеивает её, обнаруживая цепочку следов, ведущих к частоколу вдали от ворот.

Дойдя по следам до частокола, наши искатели приключений видят дыру под частоколом размером с крупную собаку. Хьёлмарк выбегает за частокол и находит это место, где замечает уже человеческие следы, ведущие в Бурый лес.

Герои решают отправиться в погоню! Верхом на лошади Роббен и Арфарис скачут по следам. Со временем им удаётся всё же не потерять след и доскакать до границы леса. Вьюга – лошадь Роббена – встаёт на дыбы и отказывается идти дальше. Арфарис, потирая ушибленный копчик, решительно идёт в лес.

Ночь. Скрип деревьев. Хруст ломающихся под ногой веток. На пряжке ремня Роббена заклинание свечения. Чародей и защитник простого люда ищут Калена.

Они прислушиваются, чтобы уловить движение в лесу. Роббен отчётливо слышит звук ломающейся ветви где-то вдали слева и бросается туда. Арфарис слышит звук совсем в другом направлении и бежит в другом направлении! Вскоре Роббен остаётся в полной темноте (Арфарис забрал свет себе).

Арфарис же бежит туда, где слышался шум. Вскоре он оказывается на небольшой поляне, свободной от деревьев. Там его ожидает Кален в надвинутом капюшоне и с пламевидным кинжалом в левой руке.

Пытаясь скрыться, Арфарис становится невидимым и прячется за деревом. Кален теряет его из виду, но начинает искать чародея. Арфарис отвлекает торговца-оборотня магическим трюком, а сам пытается уйти. Внезапно он наступает на сухую ветку и раздаётся треск! В следующее мгновение поток красновато-оранжевого пламени ударяет туда, где стоит Арфарис, лишая его невидимости.

Завязывается чародейская дуэль. Кален призывает призрачный клинок в виде серпа, а Арфарис сосредотачивает всю магию, какую может почувствовать вокруг и в себе, и выпускает в Калена серию разрушительных разрядов. Кален отброшен и едва не повержен, но в этот момент призванный им серп достаёт Арфариса и оставляет на теле чародея серьёзную рану – от шеи до середины живота. Кален отплёвывается кровью и, видя, что чародей падает от удара на землю, оборачивается гигантской крысой и стремительно скрывается в лесу…

Тем временем Роббен бредёт в полной темноте туда, где, как ему показалось, он слышал шум. Вдруг его руки натыкаются на что-то необычное. Словно человека замотали в тряпки или льняной мешок. Он пытается заговорить, но в ответ слышит лишь скрип деревьев.

Роббен зажигает факел и видит целую цепь таких фигур, застывших в разных позах и замотанных в тряпьё и льняные мешки.

Немного оторопев от жуткого зрелища, Роббен решает вернуться назад – откуда пришёл. Но чувство направления (а может быть – недобрая магия этого места) подводят его, и он сбивается с пути.

Но вскоре он находит тропинку, зовёт Вьюгу и слышит её ржание где-то вдалеке. Он идёт по тропинке, думая, что она выведет его к опушке леса. Но вместо этого за одним из поворотов он сталкивается с замерзшим насмерть стариком. Острые льдинки инея покрывают всё его тело. Старик сидит на небольшом пне, подперев голову рукой, словно он отдыхал в тот момент, когда с ним что-то случилось.

Роббен решает во что бы то ни стало выяснить – не волшебный ли это пень и добыть сумку, которую замечает у старика. К сожалению, все вещи бедолаги проморожены насквозь и превратились в глыбу льда. Усилия Роббена приводят к тому, что он разламывает тело на несколько частей. В итоге ему всё же удаётся забрать сумку. В ней он видит застывшие травы, коренья, какие-то снадобья. Обе части разломанной надвое сумки он кладёт в свой рюкзак.

Тут Роббен замечает странные следы на дереве позади старика. Три огромных следа от когтей внушительного размера. Каждый след шириной в два пальца. Чуть позже Роббен замечает обломанные сверху ветви – будто что-то спрыгнуло на старика сверху или же наоборот – взмыло вверх, разломав отнюдь не тонкие ветки старых деревьев…

Тем временем в посёлке Хьёлмарк и Джейн начинают беспокоиться об отсутствующих старосте и капитане стражи.

Они идут за советом к Аурну – старейшему из жителей, который к тому же остаётся одним из главных – наряду с Клаусом – в отсутствие старосты.

Аурн выслушивает гнома и жрицу не спеша. Жрец Кайроса советует не оставлять друзей в таком опасном месте как Бурый лес, да ещё ночной порою…

View
Тайна Сафирской пещеры
12-я игровая сессия.

День волка. Вторая неделя. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый.

Отбросив затею прокопать себе путь до нужного места, герои направляются в лавку, где приобретают изрядное количество верёвки, а также удачно оказавшееся в наличии старое зелье замедленного дыхания чтобы воплотить инженерный план Арфариса, который должен облегчить им погружение.

Выйдя из лавки, Арфарис испытывает необычное видение и сообщает спутникам, что собирается кое-что с собой захватить.

Вскоре четвёрка уже готова вновь идти на реку, а Арфарис берёт с собой найденный волшебный меч.

После недолгих препирательств и приготовлений Хьёлмарк вооружается кинжалом, на который Арфарис предусмотрительно накладывает заклинание свечения, храбростью и набедренной повязкой, обвязывается верёвкой и ныряет в прорубь, надеясь добраться до нужного места. Сперва ему это не удаётся, так как он зацепился верёвкой за камни в подводном тоннеле. Хьёлмарку удаётся разрезать застрявшую верёвку и выплыть обратно на поверхность.

Со второй попытки гному удаётся добраться до подводной пещеры. Он впервые в своей жизни ощущает себя неуютно под землёй. Даже вода вокруг него покрыта мелкой рябью. Хьёлмарк закрепляет свой конец верёвки в пещере и подаёт сигналы о том, что готов тянуть Арфариса.

Наступает черёд Арфариса присоединиться к гному, но изначальный план по притягиваю чародея в пещеру рушится, поскольку Хьёлмарк слишком крепко держит верёвку, а разработанная перед погружением система сигналов разбивается о недопонимание. Тем не менее, Арфарис берёт с собой меч, зажимает в зубах волшебную палочку и ныряет в ледяную воду.

Тем временем Роббен и Джейн разводят на берегу костёр, ожидая возвращения друзей и готовясь их согреть.

Арфарис добирается до пещеры. Он ощущает след древней и очень сильной магии в дальнем конце пещеры. Судя по всему, когда-то давно сюда упал некий предмет или объект, образовав небольшой кратер с острыми сталагмитами. До сих пор видно небольшое свечение в том месте, где предположительно лежал предмет.

На короткий миг перед внутренним взором Арфариса промелькнуло ещё одно видение: он смотрит словно из под воды, которая окрашена в розово-красный цвет. А на него смотрят, склонившись, Закари и Корвальд.

Целиком сосредоточившись на магии и её потоках, Арфарис понимает, что долгое время присутствие волшебного предмета напитывало здешнюю воду магической энергией, которая передавалась живым существам и растениям, в результате чего рыба в Сафире вырастала до больших размеров и отличалась особым приятным вкусом. Однако кто-то или что-то похитило или переместило загадочный предмет. С тех пор магические потоки пришли в хаос, а рыба стала мельчать и исчезать.

Арфарису приходит в голову идея: нужно использовать тёмную ауру волшебного меча, чтобы ослабить и упорядочить хаотичные потоки магии в пещере.

В ту же секунду чародей видит, как из воды начинает формироваться водный элементаль. Понимая, что этот противник им не по силам, Арфарис кричит гному, чтобы тот воткнул меч в центре кратера, а сам приближается к элементалю, надеясь выиграть время. Хьёлмарк, понимая, что времени на обсуждение нет, со всей силы замахивается и … насаживает руку на острый сталагмит, который он так неудачно не заметил. Арфарис же смотрит на сформировавшегося элементаля и пытается с ним заговорить. Заклинание позволяет ему понять, что волшебное существо тоже общается с ним и спрашивает “Кто ты?”.

В это время Хьёлмарк превозмогает боль и со всей силы вгоняет клинок в плотный песчаник, образующий пол пещеры.

В это же мгновение по элементалю проходит рябь, и он начинает оседать в воду. Арфарис успевает услышать слова благодарности и понимает, что его план сработал. Теперь это место надёжно защищено от постороннего вмешательства дремлющим водным элементалем, который пробудится от любого возмущения магии в пещере.

На обратном пути чародей запутывается в верёвках и едва не захлёбывается в тоннеле, но Хьёлмарк, невзирая на боль, подхватывает Арфариса и вытаскивает его на поверхность, где их дожидаются Джейн и Роббен.

Отогревшись и немного подлечившись, друзья возвращаются в посёлок. Подходя к трактиру, они замечают Клауса, беседующего с всадником. Всадник, как узнаёт Роббен, носит герб барона Джулиана Оленбургского, больше известного как Джулиан Железный. Кроме того Роббен вспоминает, что кое-кто из его прошлого связан с этим бароном, а также припоминает разговоры в трактирах о самом бароне.

Клаус справляется у всадника о здоровье Джулиана Железного и обещает ему всяческую поддержку со стороны местного купечества.

Друзья идут в трактир, чтобы пообедать и перевести дух, а Клаус обещает вернуться с наградой, как только рыбаки подтвердят, что рыба действительно вернулась в воды Сафиры.

Хьёлмарк же рассказывает Тэйну изрядно приукрашенную и не совсем достоверную версию их подводного приключения, но делает это так убедительно и красочно, что трактирщик обещает пересказать историю бардам, чтобы они сложили об этом песню.

Клаус возвращается с наградой и принимает приглашение Хьёлмарка сыграть в кости, чтобы повысить награду до ста монет. Когда Клаус видит керамические кости, найденные героями в пещере разбойников, он немедленно предлагает их выкупить, но Хьёлмарк отказывается. Тогда Клаус предлагает гному поставить кости на кон. Начинается игра. В напряжённейшем противостоянии Хьёлмарк одерживает победу и пополняет казну наших героев на тридцать золотых сверх обещанной награды, а Арфарис, пользуясь случаем, удачно продаёт Клаусу два небольших предмета искусства, найденные ранее.

После этого к героям подходит посланец барона. Он представляется Дрэвисом, знакомится и расспрашивает друзей о цели их пребывания во владениях Джулиана Железного. Удовлетворённый ответом, он собирает с них десятину – десятую часть наличных денег – которую наши герои хоть и с нежеланием, но отдают. Дрэвис обещает передать барону, что четыре чужестранца смогли вернуть рыбу в воды Светлого, а также при случае обязательно сообщит Фундину из клана Огненной кузни – известному кузнецу-гному, которого во владениях барона многие уважают – что его ищет другой гном с новостями о погибшем родственнике.

Также из разговора с посланником друзья узнают, что на востоке – у Вильгельмовых холмов люди столкнулись с большими отрядами орков, и несколько баронов отправили своих солдат в те края по приказу графа. После разговора посланник уходит отдыхать в свою комнату.

Дождавшись, когда герои закончат разговор, к Роббену подходит один из местных лесорубов и рассказывает о том, что прошлым вечером в Буром лесу он видел странную фигуру человека с посохом и в белом плаще с капюшоном. Он был верхом на снежном волке, что кажется Арфарису весьма странным.

Едва лесоруб закончил свой рассказ, в трактир врывается слегка перепивший медовухи кузнец Рафлод, который твёрдо вознамерился помериться силами с Роббеном.

Роббен соглашается выйти во двор и участвует в рукопашном бою.

Лишившись трёх зубов в ходе динамичного противостояния, Роббен всё же повергает кузнеца на землю особенно удачным ударом ноги. Не смотря на поражение, кузнец явно доволен славной дракой. Его товарищи относят его обратно в кузницу, а наши герои поднимаются в комнату Роббена, чтобы провести некое подобие операции по возвращению утерянных им зубов на их обычное место.

Джейн удаётся применить свои познания в медицине и использовать почти все свои целительные силы, чтобы вернуть Роббену зубы.

В этот радостный момент друзья решают, что им делать дальше. Вечереет.

Снизу из трактирного зала доносится весёлая песня музыканта:

Однажды – где-то с год назад,
Случилося ненастье:
Исчезла рыба местных вод,
Рыбак с семьёй в несчастье!

Ухи не сваришь, не продашь,
И не посолишь даже.
Печалится посёлок наш,
Но есть проблемы гаже!

И вот чудесною порой,
Пришли сюда герои:
Волшебник, дева, гном, и я от вас не скрою,
Сельчан любимец, в доску свой – Картофельный герой!

Избавивши от огров нас,
Они снискали славу,
Но отдохнув короткий час,
Попали все в облаву.

Тяжелым был тот долгий бой,
Но храбрые герои,
Разбили зимнею порой,
Бандитов под землёю.

Другому хватит, но они на том не завершили,
В Сафирскую пещеру плыть друзья в тот день решили.
И там творились чудеса, и молнии сверкали,
Арфарис с Хьёлмарком в тот день талантами блистали.

И промолчать о том нельзя,
Что если б Роббен и друзья,
К нам в Светлый не пришли бы…
Не ели мы б ещё сто лет такой вкуснющей рыбы!

View
Неожиданные открытия
11-я игровая сессия.

Выбравшись из пещеры разбойников, наши герои отправляются обратно в посёлок – залечить раны, перевести дух и поделиться новостями. Однако пока они обсуждают ближайшие планы, где-то в Буром лесу за рекой раздаётся мощный взрыв колдовской энергии. Роббен и Джейн, смотревшие как раз в том направлении, замечают белый сверкающий купол взрыва, который, если стоять вблизи, был бы не меньше пятидесяти шагов от края до края. Мгновениями позже Роббен и Джейн видят крылатую фигуру, которая взлетает, покачиваясь, словно от удара, и вновь скрывается за деревьями. Зоркая Джейн понимает, что это очень молодая особь красного дракона…

Компания решает не медлить. На этот раз они благополучно переходят Сафиру благодаря изобретённому Арфарисом методу, попутно замечая, что на юго-западе становится всё больше медленно шатающихся по заснеженным полям ходячих трупов.

Вернувшись в посёлок вечером, герои первым же делом отправляются к старосте. Они встречают Закари выходящим из заново построенного дома старушки-знахарки по имени Миртл и рассказывают ему всё без утайки про свои приключения в пещере, а затем и про дракона.

Закари не на шутку обеспокоен. Хотя он с облегчением выслушал о том, что героям удалось перебить целую банду разбойников и одного из настоятелей странного культа, староста встревожен непрекращающимися бедами, обрушивающимися на Светлый в последнее время. При этом его явно увлекает рассказ о целебном водоёме. Кажется, у него возникают на этот счёт какие-то планы, но он не распространяется об этом, а лишь подсчитывает что-то в уме. Кроме того, староста сообщает, что пока герои бились за свою жизнь в логове разбойников, в посёлке произошло ещё одно нападение мёртвых на живых: огромный чёрный мастифф по кличке Дюк, отсутствовавший несколько дней, вернулся в виде ходячей мёртвой собаки и укусил Рафлода, когда тот работал на улице. К счастью, Рафлод отделался не слишком тяжёлой раной и смог в одиночку расправиться с ожившим мёртвым псом.

После разговора со старостой герои направляются в Золотой котелок, но сначала Роббен заглядывает в конюшню, убеждается, что за его лошадью Вьюгой хорошо следят и замечает породистую серую лошадь с попоной, узор на которой безошибочно указывает на владельца – сира Нарио Чакуриса. В трактире наших путников поджидает неизвестный гость.

Умывшись, приведя себя в порядок и купив чистую одежду взамен пропитанной кровью и разорванной прежней, герои спускаются к ужину, где замечают необычного гостя.

Примостившись на одном из табуретов у стойки и болтая короткими ножками в грязных желтоватого цвета сапожках, сидит южноморский зелёный гоблин в жёлтом запачканном пятнами камзоле. Зиликс оживлённо представляется нашим героям (“Перед вами величайший из торговцев на Эладорском тракте!”) и приглашает их непременно заглянуть завтра на рынок – посмотреть его товары.

Распрощавшись с гоблином, путники ужинают и беседуют с ожидающим их мужчиной. Это Моррен – посланник Нарио Чакуриса, до которого дошли известия о том, что четверо смельчаков недавно расправились с полу-ограми близ Светлого и возможно что-то знают о пропавшем мече рыцаря. Моррен сообщает, что его хозяин назначил награду в 100 золотых за возвращение меча, а также делится с решительно настроенными героями информацией о том, что недалеко от дома Чакуриса видели двух взрослых огров – самца и самку. У одного из них на большом пальце заметно большое медное кольцо. Про меч герои умалчивают и обещают заглянуть во владения рыцаря и, возможно, избавить его земли от огров за вознаграждение. Моррен на ночь глядя седлает коня и скачет обратно к хозяину.

Пока четвёрка обсуждает свои планы, в опустевший в ночное время трактир заходит Клаус и сообщает героям, что готов заплатить им 70 монет золотом, если они найдут причину, по которой уже несколько месяцев в Сафире перестала водиться знаменитая светлинская рыба. Ещё лучше – если они смогут вернуть всё, как было. Купец полагает, что чародей Арфарис, возможно, сможет что-то с этим поделать. Если получится вернуть рыбу в реку, то это будет ощутимым подспорьем для жителей Светлого в зимние месяцы и улучшит торговлю. В конце разговора Клаус указывает нашим героям на то, что кто-то покопался в их денежных мешках, туго набитых монетами – у Роббена и Хьёлмарка они аккуратно надрезаны, а у Джейн и Арфариса – развязаны. Проверив, наша четвёрка недосчитывается нескольких золотых. Впоследствии Роббен зашил разрезы на своём и Хьелмарка мешках.

Позже после короткого разговора с гномом, трактирщик Тэйн предлагает купить каждую бочку родингского пива (Родингское аббатство славится своей пивоварней), которое хранится в пещере разбойников, по десять золотых. Хьёлмарк предлагает как-нибудь взять телегу и отправиться за бочками. Ради такого дела Тэйн готов одолжить телегу.

Утром после крепкого сна и сытного завтрака наша четвёрка приступает к намеченным делам. Решив, что бочки с пивом подождут, Хьёлмарк отдаёт в починку их с Джейн доспехи, а Арфарис и Джейн навещают Аурна и Миртл, чтобы узнать чем можно помочь при создании зелий исцеления. У Миртл Арфарис получает список необходимых ингредиентов, а Аурн даёт понять, что волшебство Арфариса по какой-то причине (Арфарис так и не понял к чему клонил Аурн) не может помочь в создании зелья.

Между делом Джейн исцеляет перелом запястья, полученный Хьёлмарком при падении в пещере.

На рынке друзья подходят к Зиликсу, который предлагает широкий ассортимент самых разных товаров, включая целебные зелья по 65 золотых и, самое главное, готов за хорошее вознаграждение продать “ценную информацию”. Роббен решает испытать удачу и за 10 золотых узнаёт от гоблина, что в этих краях один рыцарь по имени Нарио Чакурис разыскивает свой фамильный меч, утерянный при странных обстоятельствах, и, по словам Зиликса, назначил за него награду в 400 монет золотом. Кроме того, он сообщает, что рыцарь послал в ближайшие селения своего слугу Мурона – узнать не нашёл ли кто его меч. Проходящий мимо гоблина и четырёх героев Кален – местный торговец – советует не доверять этому мелкому проныре и мошеннику.

Воодушевившись, Роббен решает обогатить Зиликса ещё на 50 золотых и, благодаря друзьям, которые скидываются ради такого дела, узнаёт кое-что о Залдараше, о котором Зиликс каким-то образом слышал и которого явно побаивается.

“Залдараш по прозвищу Забытый – молодой ученик некроманта. Худощавый и с бледной кожей. Болезненного вида синева вокруг глаз. Длинные чёрные волосы, собранные в хвост на затылке. Часто носит чёрную робу. Тем, кто о нём знает, известен своей жестокостью. Не связывайтесь с ним и опасайтесь его!”, – тихим дрожащим голосом сообщает Зиликс.

Кроме того, Роббену удаётся выторговать у Зиликса одну “безделушку” – запечатанный гербовым сургучом кожаный тубус для свитков. Джейн внезапно вспоминает, что видела такой герб в одной из книг по истории в храме Кайры. Серп и четырёхлучевая звезда – это герб древнего города Кхала (Кхалла в Кадаганском написании), ныне разрушенного. Руины до сих пор можно найти на Чародейском острове в Гибельном море.

Решив разобраться с тубусом в более уединённой обстановке, наша четвёрка беседует с Каленом по поводу амулета. Торговец разной домашней утварью и сыром держится непринуждённо, хоть и немного напряжён из-за чрезмерного внимания к его персоне со стороны четырёх чужаков. Он признаёт, что у него тоже есть “амулет Грауга”, сделанный из распространённой среди верующих семилучевой звезды, у которой отломаны все лучи, кроме одного – правого нижнего.

Не добившись какой-то новой информации от Калена, Хьёлмарк решает надавить на него при помощи Корвальда и договаривается о допросе Калена в ратуше в восемь часов вечера этого же дня. Корвальд даёт добро и обещает помощь.

Тогда герои отправляются в трактир, где, запершись в одной из комнат, Арфарис использует недавно выученное заклинание, чтобы понять написанное на свитке. Ко всеобщему удивлению, оказывается, что это предъявительная дарственная на небольшой участок земли близ Кхалы за подписью Кхасима аль-Рахмона. Роббен загорается идеей стать землевладельцем.

Понимая, что впереди ещё целый день, и до вечернего допроса Калена у них ещё есть время, Арфарис убеждает друзей сходить на берег реки и попробовать выяснить причину, по которой исчезла рыба.

Разговор с бородатым торговцем рыбой, известным как Барт сын Симпа, которого герои находят рыбачащим у проруби, не даёт какой-либо особенно ценной информации. Однако Арфарис улавливает слабые эманации волшебства. Словно охотничий пёс, он исследует берег и внезапно совершенно безошибочно определяет место где-то в глубине отвесного берега. Там чувствуется магия – остаточный след сильного волшебства. Проблема лишь в том, что чем бы это ни было, вход туда лежит под водой.

Герои решают, что возможно существует другой способ добраться до нужного места и исследуют местность “над” указанным Арфарисом местом. Рядом оказывается расположен фермерский сарай. Сарай закрыт на замок, а сквозь щели в досках Роббену не удаётся разглядеть ничего подозрительного. В этот момент наши путешественники замечают окно под самой крышей и решают непременно заглянуть в него – на случай, если увидят какой-нибудь люк или другой спуск под землю.

Решив разобраться с проблемой проверенным (хоть и неудачно) способом, Хьёлмарк подсаживает Арфариса на плечи. Однако, полученные раны ещё не до конца исцелились! Вспышка острой боли пронизывает Хьёлмарка, и он роняет Арфариса на землю!

Со второй попытки – теперь заручившись помощью Роббена и Джейн – Арфарису удаётся заглянуть в окно. Он не находит подвала или какого-либо спуска, но неожиданно испытывает прозрение и видит следы разыгравшейся здесь около года назад драмы. Что-то связанное с могущественным призраком, волшебником и простым человеком, которого, судя по оставшимся возмущениям в тонком магическом слое, утаскивали под землю, а затем вернули. Понимая, что это не связано с “рыбным делом”, Арфарис, тем не менее, начинает интересоваться этой историей.

Друзья предпринимают попытку прокопать ход “сверху” – рядом с сараем. Однако замёрзшая по случаю зимы земля плохо поддаётся раскопкам. Они отбрасывают эту идею и сбрасывают напряжение игрой в снежки с применением лопат…

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.