Drakkarum

Сорвавшийся ритуал
29-я игровая сессия

На следующее утро выяснилось, что рыцарю Нарио Чакурису нездоровится. Он решил задержаться в Светлом на какое-то время, пока не почувствует себя лучше.

Геомант, как оказалось, съел в пути каких-то чёрных ягод, которые обнаружил на дне своего рюкзака, и на пару дней стал совершенно неспособен отойти надолго от небольшой деревянной постройки во дворе трактира, то и дело создавая там недовольные очереди.

Роббен, ощутив всю притягательность оседлой жизни, когда у тебя есть и свой дом, и золото, весьма неохотно начал воспринимать идею о продолжении рискованных путешествий.

Кое-как Хьёлмарку удалось убедить Роббена взяться за ещё одно опасное приключение.

Первое, что Хьёлмарк почувствовал, когда пришёл в себя – холод и твёрдый камень, на котором он лежал. И душный, выгоревший воздух. И странный запах. “Свечи”, – догадался Хьёлмарк. Голова гудела, жгучая боль в затылке слева и скомкавшиеся от крови волосы не оставляли сомнений – его вырубили в бою.

Едва приоткрыв один глаз так, чтобы со стороны казалось, будто он всё ещё закрыт, Хьёлмарк разглядел толстые прутья железной клетки. Постепенно стали возвращаться обрывки воспоминаний. Они с Роббеном отправились на поиски огров, угрожавших имению рыцаря Нарио Чакуриса, надеясь снова завоевать его расположение, чтобы он отдал Хьёлмарку важную карту, которая поможет найти утерянное Знамя. Но что-то пошло не так. Последнее, что помнил Хьёлмарк, прежде, чем потерять сознание – треск веток слева за спиной и слова на незнакомом языке, произносимые полушёпотом. Рядом Роббен выхватил свой меч. А потом боль обожгла затылок, и всё померкло.

Прошло сколько-то времени. Сложно сказать сколько – день, может быть, два. Неделя?
Хьёлмарк оказался в какой-то пещере, полной сумасшедших с виду фанатиков, ходивших в рясах и ежеминутно шептавших молитвы. Повсюду на неровных уступах пещеры горели свечи.

Вдоль стен пещеры стояли несколько таких же клеток из толстых железных прутьев. В одной, судя по длинным ушам, был эльф. В другой – человек. Ему, видимо, досталось сильнее всего – он почти не двигался. В клетке справа лежал без сознания крупный орк. Каждый раз, когда он приходил в себя, он принимался бросаться на прутья и в исступлении колотить клетку когтистыми лапами. Его скручивали пять-шесть фанатиков, принудительно кормили, а потом шарахали по голове дубиной, чтобы он снова утих.

В центре пещеры чем-то похожим на кровь была нарисована сложная геометрическая фигура – переплетение нескольких правильных пятиконечных звёзд, кругов, трапеций и расходящихся спиралей.

Из пещеры выходили два тоннеля.

Судя по всему, здесь готовился какой-то ритуал, а пленники были для него нужны. Хьёлмарку удалось незаметно для пленивших его фанатиков найти слабое место в замке клетки и даже раздобыть достаточно толстый гвоздь, который можно будет вставить в скважину и сломать замок, ударив по нему камнем. Но сделать это незаметно невозможно – вокруг постоянно суетятся фанатики.

Хьёлмарк решил подождать удобного момента. По оживлению фанатиков становилось понятно, что загадочный ритуал вот-вот состоится.

Вдруг из правого прохода быстрым шагом в пещеру входит высокий и худощавый мужчина лет двадцати пяти, одетый в коричневую мантию. В руках он держит толстую книгу. Лицо у него худое и измождённое, взгляд лихорадочно блестящих глаз бегает от одного культиста к другому. Он проходит в центр вычерченной на полу фигуры и раскрывает книгу. Слегка дрожащим от волнения голосом он говорит:
- Хватит с меня, я вам всем докажу, что я прав! Джун’Ала ошибается. Если мы промедлим, то ничего не получится. Да, ждать нельзя! Я сам исполню ритуал, и кровавая богиня выберет меня своим первым жрецом!

Вокруг пальцев его рук начинает сгущаться красный свет. Руны и фигуры на полу начинают светиться

Следом за ним из того же прохода выбегают трое культистов в мантиях. Одна из них – Хьёлмарк слышал, что её зовут Джун’Ала – старшая жрица в синей мантии. Высокая и стройная со злобным взглядом чёрных глаз.

ДжунАла: «Зандор, болван! Немедленно прекрати! Ты в древнем тексте не отличаешь демона от беса, этот ритуал тебе не по зубам! Прекрати сейчас же! Светила ещё не выстроились в ряд!»

Зандор: «Это ты ничего не смыслишь! Я видел ЕЁ! Она говорила со мной во сне! И она выбрала меня!»

Сказав это, Зандор протягивает правую руку в сторону клетки с эльфийкой. Та рывком взмывает в воздух, выгибается дугой. Из её груди к руке Зандора тянется зеленовато-синий канат магической энергии. Эльфийка кричит от боли.

Стоящие рядом культисты в растерянности поворачиваются к верховной жрице и несколько из них одновременно спрашивают: «Что нам теперь делать?»

После секундного раздумья Джун’Ала громко командует: «Все по местам! Уже поздно прерывать ритуал. Нужно помочь этому балбесу. Если всё получится, мы разберёмся с ним позже».

Культисты определённым образом встают в нужных местах пентаграммы и начинают громко читать молитвы на непонятном языке. Джун’Ала гневно смотрит на Зандора, но продолжает руководить расстановкой культистов и их молитвами.

Пленная эльфийка безжизненно падает на пол. Зандор протягивает руку в сторону клетки с пленным человеком, но ничего не происходит.

Джун’Ала: «Идиот! Твой пленник умер, пока ты занимался чёрт знает чем!»

После секундного раздумья она резко вскидывает правую руку в сторону одного из культистов, стоящих у стены пещеры. Тот кричит от боли. Из его груди к жрице тянется нить магической энергии. Когда тот падает без чувств на землю, Джун’Ала перенаправляет энергию к Зандору.»

В этот момент пентаграмма вспыхивает ярко оранжевым светом. Из фигуры на полу начинают во все стороны бить разряды молний, а в воздухе возле Зандора появляются два пространственных разрыва, которые быстро растут. Третий такой разрыв появляется прямо в углу клетки с пленённым орком, пересекая плоскость сразу трёх её сторон.

В этот момент Зандор протягивает руку к Хьёлмарку. Жгут магической энергии начинает вырывать жизненную силу из гнома, поднимая его в воздух, но тот сопротивляется изо всех сил. Хьёлмарк скрипит зубами от боли, но не сдаётся.
Из порталов падают на пол два, как кажется, эльфа. Он и она. За ним из портала на пол пещеры падает большой кусок кроны какого-то дерева с сочными зелёными листьями.

В углу клетки с орком из портала появляется крупный полу-орк в доспехах. Его пронизывают прутья сразу трёх сторон клетки. Он должен был умереть на месте, но из последних сил пытается коснуться своей груди рукой, вокруг которой виден слабый золотистый свет, но силы его всё же покидают. Он мёртв. Из ножен на пол выскальзывает длинный меч.

Молнии заклинания бьют куда попало, убивая и расшвыривая в стороны нескольких культистов.

Оставшиеся в живых культисты пятятся назад и с испугом и выражением непонимания на лицах смотрят на появившихся из неоткуда эльфов.

Дальнейшие события развиваются стремительно.

Зандор, слегка опешивший и, по-видимому, ожидавший кого-то другого, спрашивает у эльфов не посланы ли они случайно Кровавой богиней.

Стройный темноволосый эльф издаёт весьма театральное и явно неискренне «М-гм».
Джун’Ала, убедившись, что культист, к которому она наклонилась, убит молнией, командует убить чужаков.

В это время Хьёлмарк, воспользовавшись создавшейся заварушкой, вставляет в замок крупный гвоздь и богатырским ударом выбивает внутренний механизм замка. Клетка открыта – путь свободен!

Гном скорее бросается к лежащему неподалёку длинному мечу. Но когда тяжёлое оружие оказывается в его руке, он слышит сзади рычание как-то освободившегося из соседней клетки огромного орка. Хьёлмарк, видя, что между культистами и свалившимися из порталов эльфами начинается бой, несколькими ударами убивает орка и укрывается за одной из неровных каменных колонн пещеры.

В это время несколько выживших культистов пытаются убить чужаков. Те проявляют недюжинную ловкость и скорость, прячась за любыми доступными укрытиями и убивая одного врага за другим.

Зандор, воспользовавшись моментом, скрывается вместе с колдовской книгой в одном из проходов, боязливо оглядываясь на старшую жрицу, которая гневно обещает разобраться с ним позже.

Тем временем Хьёлмарк решает, что враги пленивших его культистов ему если не друзья, то, по крайней мере, временные союзники. Он присоединяется к сражению.
Вместе им удаётся убить всех оставшихся после открытия порталов культистов, кроме Джун’Алы и сбежавшего Зандора.

Джун’Ала призывает на помощь Кровавую богиню и пытается обездвижить опасного эльфа, смертоносно владеющего рапирой.

Судя по её реакции, впервые в жизни заклинание не приводит к ожидаемому эффекту ни первый раз, ни второй. Джун’Ала в ярости и растерянности. Решив, что это самый подходящий момент, молодой эльф-«пришелец» бросается к ней в надежде метким ударом рапиры положить конец творящемуся сумасшествию (ещё бы – несколько мгновений тому назад он мирно сидел на дереве и ждал своих товарищей – Бринн и Гродыка).

Удар достигает цели, но верховная жрица не умирает. Вместо этого она произносит заклинание, хватает эльфа за руку, и тот испытывает самую сильную боль в своей жизни, немедленно теряя сознание и падая на каменный пол. Бринн вскрикивает, выстрелив в жрицу, промахивается и бросается на помощь Фину. Хьёлмарк решает завершить начатое эльфом дело и оказывается рядом с жрицей. Мощным ударом он пытается сбить её с ног, но та повторяет могущественное заклинание и наносит гному страшные раны, от которых он едва не теряет сознание. Держась на силе воли, Хьёлмарк всё же убивает колдунью и сжигает её книгу заклинаний. Синевато-чёрный с фиолетовыми проблесками дым исходит из сгорающей книги и рассеивается в воздухе.

После краткого знакомства с эльфом по имени Фин и полу-эльфийкой Бринн, Хьёлмарк решает вернуть свои пожитки. Один из проходов ведёт в меньшую по размерам пещеру, где обнаруживаются спальники и несколько сундуков, а также отгороженная ширмой каменная чаша в углу, наполненная горячей бурлящей водой из природного источника. В большом сундуке, который Хьёлмарк открывает ключом, взятым с тела Джун’Алы, он находит свои вещи.

Возвращаясь в пещеру с пентаграммой, Фин и Бринн замечают на нескольких телах странные серьги, которые до этого были невидимыми. Ощутив слабую магическую ауру, приятели забирают серьги себе. Хьёлмарк внезапно вспоминает, что при помощи этих штуковин наиболее влиятельные культисты без слов общались между собой.

Покидая пещеру через второй проход, троица оказывается у широкого обрыва, через который раньше был перекинут верёвочный мост, ведущий к выходу из пещеры. Сейчас же мост срезан с дальней стороны и свисает в наполненную густым паром пропасть. Решив, что карабкаться по стенам и сводам пещеры будет слишком опасно, троица, а вернее Фин, решает спуститься вниз в надежде найти способ перебраться на другую сторону. Решение кажется разумным, учитывая, что склоны провала сходятся друг к другу по мере углубления пропасти. Фин несколько раз оказывается на грани смерти, срываясь и падая, но в последний момент проявляет удивительную ловкость и спасает положение. Ему почти удаётся перебраться на другую сторону, но затем силы его покидают. Бринн отправляется на выручку. Ей удаётся отрезать один из канатов верёвочного моста и перебросить его Фину. Тот вылезает обратно. Всё на той же стороне от провала.

В итоге, за дело берётся Хьёлмарк, вооружённый информацией и подкрепившийся дорожными припасами. Он подтягивает верёвочный мост на другую сторону и надёжно закрепляет его в специально вбитой для этого в скалу уключине. Никто не знает какой мефит его дёрнул, но гном решает пройти обратно по мосту, чтобы забрать свои вещи. Излишняя самоуверенность оборачивается для него внезапным падением прямо на середине моста. Хьёлмарк летит в пропасть…

В какой-то момент ему удаётся поменять своё положение в падении и совершить удивительный трюк – сесть на шпагат в воздухе, упираясь обеими ногами в разные стороны провала, которые на этой глубине сходятся достаточно близко. Снизу идёт горячий пар. Пока нижние части тела не обварились, Хьёлмарк, найдя опору, поспешно выбирается наверх. Эльф и полу-эльфийка тем временем спокойно перенесли его вещи на другую сторону. На этот раз гном без происшествий пересекает верёвочный мост, после чего обрубает его.

Союзники оказываются на свободе. Выйдя из пещеры, они оказываются во рту гигантского черепа (нижние зубы существа по колено высокой полу-эльфийке). Вокруг свирепствует вьюга. На дворе зима и холод. Все, кроме Хьёлмарка, одеты по-летнему. Взять пару мантий из жилого помещения они забыли, а теперь путь назад закрыт…

View
Первое знамя клана
28-я игровая сессия

24-й день солнца. Четвёртая неделя. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый.

Геомант, изрядно поволновавшийся во время нападения орков, отправляется отдыхать в трактир.

Вернувшись домой, герои делят сокровище и приобретают сундуки для его хранения. Сундуки запираются на замок и отправляются в подвал. Волшебное седло прячется под кроватью Роббена.

Роббен ставит Вьюгу в конюшню “Золотого котелка” и лично ухаживает за усталой лошадью, которой пришлось целые сутки волочить тяжёлый сундук с сокровищами, да ещё двух тяжёлых наездников.

В конюшне Роббен замечает боевого коня, на попоне которого вышит узор Чакурисов.

Хьёлмарк договаривается с Рафлодом и Руффером об инвестициях в кузницу. Он вносит почти всю сумму, необходимую для постройки кузницы городского образца, в которой можно будет изготавливать оружие и простые осадные орудия для обороны. Работы по улучшению кузницы начнутся немедленно, но ему ещё нужно будет донести оставшуюся сумму, прежде, чем новая кузница будет готова. Гном также отдаёт свои доспехи и доспехи Роббена в кузницу на починку. Ради клиента, который только что отсыпал больше тысячи золотых монет, все остальные работы будут отложены, так что починенные доспехи будут готовы уже завтра рано утром.

Кроме того, у Аурна Хьёлмарк пьёт малиновый чай, вносит пожертвование на нужды часовни и узнаёт о том, что доставшийся ему металлический клубок – волшебный предмет под названием “Железные ленты Биларро”, которые могут по приказу владельца на сутки заковать даже огромную цель.

Также Хьёлмарк навещает Геоманта, который обещал сказать точную рыночную стоимость драгоценных камней в обмен на то, что друзья сопроводят и защитят его по пути в Бреммстон. Хьёлмарк решает, что такой длинный путь для них сейчас – непозволительная роскошь. Выторговать другие условия гному тоже не удаётся. Ему приходится самому прикидывать стоимость камней. Продолжить путь к Волчьей сопке они договариваются завтра.

Решив, что 14 золотых за штуку будет справедливой ценой, он продаёт все драгоценные камни Клаусу, который охотно приобретает их по 13 золотых и интересуется – нет ли у искателей приключений каких-то ещё предметов на продажу. Убедившись, что Хьёлмарк больше ничего не хочет продавать, Клаус беседует с ним о зданиях, которые необходимо возвести в Светлом для того, чтобы получить поддержку барона Оленбургского. Клаус заверяет Хьёлмарка, что их интересы сейчас не противоречат друг другу и даже наоборот. Самый преуспевающий купец Светлого и сам намеревался вложиться в развитие кузницы, но раз гном его опередил, то позаботится о возведении гильдии торговцев. Разумеется, это произойдёт не раньше, чем герои найдут источник камня для масштабного строительства.

Роббен покупает продукты и готовит ужин. За ужином гном рассказывает напарнику свою историю, объясняя, что не может вернуться в гномье царство, пока не найдёт Первое знамя своего клана, которое он ищет последние десять лет. По последним слухам, знамя видели в этих землях.

Хьёлмарк и Роббен решают было нанести визит Нарио Чакурису, гостящему в “Золотом котелке”, но Роббен вовремя уточняет у Тэйна, не занят ли гость чем-нибудь. Оказывается, что пару часов назад к нему в комнату поднялась незнакомая трактирщику красивая женщина лет тридцати с длинными чёрными волосами и голубыми глазами, одетая в светло-зелёное платье. Решив не рисковать, друзья решают отложить визит на более удачный момент.

После ужина друзья встречаются с Закари, которому рассказывают про путешествие к Рыжей заводи и про циклопа. Закари замечает, что тот или то, что заковало циклопа, должно представлять несравнимо большую опасность для посёлка. Хьёлмарку не удаётся убедить старосту не нападать на циклопа, если тот появится вблизи посёлка. Закари не готов идти на такой риск. Хьёлмарк пытается убедить Закари вложиться в постройку церкви Кайры, но дар красноречия застревает где-то в бороде, поэтому староста по-прежнему видит приоритетным постройку рыбного рынка для усиления набирающей обороты экономики посёлка.

Кроме того староста по-прежнему обеспокоен угрозой Огненной королевы, в отношении которой друзья ещё ничего не предприняли. Об орках на юге староста обещает позаботиться, если возникнет необходимость, но будет рад, если опытные воины – Хьёлмарк и Роббен – примут участие в такой вылазке или даже возглавят поход против орочьего племени.

Зная, куда дальше направляются наши герои, Закари предупреждает друзей о том, что Волчья сопка не зря так зовётся. Они могут столкнуться с лютоволками, а местность будет сильно пересечённой.

Вечером наши герои разговаривают с двумя братьями-охотниками, младший из которых видел циклопа. Убедившись, что циклопа впервые видели с неделю тому назад, воины предупреждают охотников, чтобы те были осторожны и рассказывают им об орках на севере и о повадках циклопа. В ходе разговора упоминается имя Чакуриса.

Тот как раз сидит в одиночестве за одним из столов в полном латном доспехе без шлема, потягивая какой-то напиток, и выглядит совершенно довольным.

Хьёлмарк и Роббен заводят с ним разговор. Тот внимательно присматривается к друзьям, а затем, решив, что им можно доверять, поднимается с ними в свою комнату где рассказывает несколько историй о своих былых битвах, о том, как к нему попал меч под названием Мститель и что в окрестностях его имения к северо-востоку отсюда замечены два крупных огра, носящие приметные кольцо и шейный платок (Хьёлмарк по описанию узнаёт в них части Первого знамени своего клана). Кроме того, Нарио Чакурис, несмотря на преклонный возраст – ему 85 -, смог убить третьего огра, у которого с собой была карта прохода к некоей пещере. Сам пожилой рыцарь решил не рисковать, а дождаться своего старшего сына Винсента 35-и лет от роду, который с новым оруженосцем (Рейвен) отправился на поиски приключений, чтобы набраться боевого опыта.

Видя, что герои совершили много добрых дел для посёлка, он предлагает им проверить свои силы, выследив и убив двух опасных огров, что угрожают имению Чакуриса. Если им это удастся, то сир Чакурис отдаст героям карту.

Однако Роббена, видимо, мефит дёрнул за язык, и тот крайне неучтиво ляпнул что-то про очень молодую жену Нарио Чакуриса. Случайно брошенная фраза мгновенно приводит почтенного рыцаря в возмущение и негодование. Он заявляет, что предпочтёт дождаться возвращения старшего сына, хотя от того давно не было вестей, и отдаст карту ему. Воины же могут лишь получить награду за убийство огров, как было ранее публично объявлено рыцарем. Милостью Роббена путь к пещере, которая может привести Хьёлмарка к заветному Первому знамени, ускользает у него прямо из под носа.

Роббен решает непременно разыскать загадочную гостью Чакуриса, но стражники ни у южных, ни у северных ворот не припоминают никого похожего. Конюх тоже не видел никого, подходящего под описание. След, как кажется Роббену, обрывается.

По пути домой (а на улице уже поздний вечер) Роббен раздумывает над тем, чтобы выкрасть карту у Нарио Чакуриса, хотя Хьёлмарк не в восторге от такой идеи.

Друзья возвращаются домой и укладываются спать. Хьёлмарку снится очень странный сон. Он разговаривал с Джейн.

View
Циклоп освобождённый и его сокровище
27-я игровая сессия

22-24 дни. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Рыжая заводь, пещера циклопа, посёлок Светлый и его окрестности.

Душная пещера циклопа. В ней царит полумрак и зловоние. Лишь угли, тлеющие в кое-как построенном горне, отбрасывают алые отблески, выхватывая силуэты гигантского циклопа, Хьёлмарка и Роббена.

Циклоп заносит руку, сжимающую огромный валун, для удара по крошечному для его размеров зубилу. Хьёлмарк инстинктивно прищуривается. Удар! Сноп искр на мгновение освещает всех троих. Половина звена цепи разбита. Можно пробовать её разорвать.

Но в этот момент Роббен слышит сдавленный крик о помощи снаружи – вне пещеры. Крик быстро прерывается. Воин бросается посмотреть, что там случилось.

Выбежав из пещеры, он видит отряд орков, схвативших Геоманта, и уносящих его куда-то на север.

Роббен бросается в бой. Хьёлмарк остаётся в пещере в попытке убедить циклопа помочь в бою с орками, но циклоп думает медленно. Бесценное время уходит, а Роббен сражается сразу с шестью орками, пропуская один удар за другим.

В пылу сражения он решает прорваться к Вьюге, залихватски свистит и запрыгивает на верную лошадь. Роббен тут же бросается в погоню за орком, утаскивающим Геоманта.

Тем временем Хьёлмарк, не добившись помощи от не слишком сообразительного циклопа, решает сам поучаствовать в сражении, несмотря на боль в руках и отсутствие доспехов. Ему удаётся мастерски использовать другое оружие гномов, о котором мало кто слышал – ноги.

В конце концов, Роббен, истекая кровью, отбивает Геоманта у орков, а сильно раненному Хьёлмарку приходится скрыться в пещере. Орки недальновидно следуют за ним, чем приводят в ярость циклопа, который быстро превращает нескольких из них в размазанные по снегу лужи крови и переломанных костей.

Пока циклоп гоняется за двумя уцелевшими орками, решивших спасти свои шкуры бегством, друзья собираются в пещере и узнают кое-что о Геоманте.

Наступает вечер. В пещеру возвращается циклоп с двумя обезглавленными телами орков, одним из которых он тут же ужинает.

Роббен и Хьёлмарк, немного отдохнув, решают продолжить начатое дело и берутся за инструменты, чтобы разбить цепи, сковывающие движения циклопа. Роббен на этот раз вооружается большим орочьим молотом, который принёс циклоп.

После нескольких неудачных и удачных попыток цепи разбиты. Циклоп, приплясывая от радости так, что с потолка пещеры посыпались мелкие камни, дарит друзьям свой сундук с сокровищами. В сундуке, помимо целой горы монет и драгоценных камней, путники находят необычное седло и странный полый клубок, сделанный из металлических полос.

Роббен немедленно водружает седло на Вьюгу и наслаждается самым удобным сиденьем из тех, на каких ему доводилось сиживать. Не в силах удержаться от радости, он предлагает и Хьёлмарку оценить всё великолепие нового седла. Тот соглашается и тоже отдаёт должное диковинному предмету. Вьюга тоже выглядит довольной. Пони Геоманта по кличе Базальт смотрит на всё это с чёрной поничьей завистью.

Не придумав, как избавиться от циклопа, друзья устраиваются на ночлег снаружи – у входа в пещеру.

Их решение едва не стоило жизни Роббену – утром он просыпается от шума новых орков, которые подошли совсем близко и уже изготовились перерезать спящему воину глотку.

К счастью для него, Роббен спит в кольчуге, поэтому мгновенно вступает в бой. Вскоре к нему присоединяется Хьёлмарк. Друзьям удаётся разобраться с отрядом орков. Один из раненных орков пытается сбежать, но его настигает метательный топор Хьёлмарка. На лбу у этого орка вытатуирован странный символ – большой круг, а над ним, примыкая, два круга поменьше.

Недоумевая, почему орки взяли геоманта в плен, а не убили на месте, Хьёлмарк заводит разговор с Геомантом. Из разговора становится ясно, что Геоманта раньше уже похищали орки. Один из вожаков запретил есть тщедушную жертву, сообразив, что этот человек может помочь им найти пещеры, пригодные для заселения. Геоманту не оставалось другого выбора, кроме как помочь своим пленителям. Он нашёл для орков несколько пещер, где те смогли поселиться. К сожалению, он не помнит где это было, потому что сразу после этого его сильно ударили камнем по голове и бросили возле реки.

Друзья решают ещё немного поспать. Пока наши герои отсыпались, Геомант провёл необходимые исследования и позже заверяет Роббена и Хьёлмарка в том, что здесь действительно можно разбить каменоломню – ближе к реке можно добывать качественный известняк. Но циклоп всё ещё обитает в этих краях.

Позавтракав, отряд отправляется к третьему месту – Волчьей сопке, путь к которой снова лежит через Светлый. Соорудив волокуши для огромного сундука с сокровищем, друзья отправляются в путь и возвращаются в свой дом к полудню следующего дня.

View
Пони, грифоны и циклоп
26-я игровая сессия

21-22 дни. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый и его окрестности.

В “Золотом котелке”, Роббен и Хьёлмарк ужинают и узнают от Тэйна (а позже – и от старосты) последние новости: староста Закари вернулся из Оленбурга, где провёл неожиданно успешные переговоры с бароном Джулианом. Руководствуясь лишь одному ему известными целями, барон стал заинтересован в развитии Светлого и превращении его в полноценный город.

Более того, если в посёлке будут возведены необходимые здания, Джулиан дарует новому городу расширенные права и выделит отряд своих гвардейцев для охраны порядка. Учитывая, что солдаты Джулиана Железного считаются в этих краях одними из лучших бойцов, Закари всячески стремится воспользоваться столь щедрым предложением обычно прижимистого барона.

Полноценному городу необходимы: церковь Кайроса, церковь Кайры, профессиональная кузница, казармы и арсенал, гильдия мастеров, гильдия торговцев, рыбный рынок и большой новый трактир.

Кроме того, на общем собрании посёлка было решено наградить Хьёлмарка и Роббена собственным домом, который в их отсутствие был возведён недалеко от торговой лавки Закари. Это небольшой, но добротно построенный деревянный домик для двоих с небольшим погребом, в котором Хьёлмарк обнаружил признаки расположенного поблизости небольшого подземного родника.

Староста сообщает друзьям, что для возведения новых зданий потребуется много качественного камня, но есть одна проблема: раньше посёлку принадлежала каменоломня, но много лет назад хитрый лорд Аркена – Немериц Снежноголовый – сумел каким-то образом заполучить каменоломню в собственное пользование и владение. В настоящее время она заброшена, и мало кто знает – почему.

Друзьям предстоит непростая задача: найти способ вернуть Светлому право пользования каменоломней. Для этого наверняка придётся отыскать старого лорда в Аркене и заставить его передать каменоломню обратно в распоряжение посёлка.

К счастью, есть и другой вариант: в посёлке гостит геомант – человек с редким талантом и знаниями, которые позволяют ему находить залежи полезных ресурсов. Если Роббен и Хьёлмарк смогут сопроводить и защитить его, пока тот обследует округу, то велика вероятность, что он сможет найти место для новой каменоломни.

В награду староста предлагает героям двадцатую долю от доходов каменоломни. Пожизненно. В случае смерти героев, эта доля отходит посёлку.

Помимо этого, герои узнают, что останки дракона, поверженного искателями приключений к северу от посёлка, бесследно исчезли.

Кроме того, к югу от Светлого замечены следы большого отряда орков.

Не тратя времени понапрасну, друзья снаряжаются в путь и отправляются в путешествие с чудаковатым геомантом, чтобы найти место для новой каменоломни.

Выбрав наугад одно из возможных мест для будущей каменоломни, они отправляются к Железному утёсу.

По пути отряд набредает на семью бурых медведей. Хьёлмарк, заранее услышав приближающуюся опасность, пытается повести отряд в обход, чтобы избежать встречи с хищниками, но ошибается с направлением. Отряд оказывается нос к носу с голодными хищниками, идущими к водопою. Завязывается сражение. Понимая, что геомант – лёгкая добыча, Роббен и Хьёлмарк стараются его защитить. С криком “Защищаем геоманта!” (к которому присоединяется и сам геомант), друзья дают бой хищникам (сам же геомант немедленно отвлекается на исследование ближайшего валуна). Отделавшись несколькими ранениями, герои обращают медведей в бегство.

Позже, прибыв на место, друзья готовятся последовать за геомантом, который принялся ловко спускаться на верёвке к подножию утёса.

Хьёлмарк начинает травить верёвку, а Роббен медленно спускается вслед за геомантом. Внезапно в воздухе раздаётся орлиный крик, смешанный с львиным рычанием, и в небе появляется один, а затем и второй взрослый грифон.

Первый грифон успевает утащить пони Хьёлмарка – Шульца, который, в отличие от Вьюги, не смог оборвать поводья, за которые был привязан к дереву.

Хьёлмарк спешно вытягивает Роббена обратно, и тот бросается наперерез второму грифону, отвлекая внимание от своей лошади. Грифон набрасывается на Роббена и Хьёлмарка.

Но гном, раздосадованный потерей верхового животного, запрыгивает чудищу на спину! Более того: гному удаётся схватить грифона так, чтобы тот не мог взлететь. Пока Хьёлмарк изо всех сил удерживает опасного хищника, Роббен наносит один удар за другим, лишая зверя обоих глаз. Наконец грифон сбрасывает с себя Хьёлмарка и взлетает, но лишённый зрения, теряет чувство направления и разбивается об утёс. К счастью для геоманта, мёртвый грифон сваливается не на него.

Друзья и их чудаковатый спутник спешно уносят ноги, поскольку видят, что в небе появились ещё два грифона. Вскоре им удаётся оторваться на достаточное расстояние, чтобы хищники утратили к ним интерес и поспешили лакомиться Шульцом.

Отряд останавливается на ночлег. Хьёлмарк грустит о потерянном копытном друге.

Ночь проходит без происшествий, и друзья двигаются дальше.

Прибыв к Рыжей заводи, герои замечают огромного циклопа. Подобравшись поближе, Роббен замечает, что чудовище плющит кусок руды при помощи гигантского валуна на дереве, вмёрзшем в реку, которое служит ему верстаком.

Геомант сообщает, что здесь есть шанс найти залежи качественного известняка, но ему нужно время, чтобы это подтвердить. Кроме того, нужно как-то избавиться от циклопа.

Очевидно, что такой противник им не по плечу, поэтому Роббен и Хьёлмарк решают пойти по следам, ведущим отсюда к пещере циклопа, в надежде найти какой-то способ расправиться с ним.

Хьёлмарк решает обрушить вход в пещеру и замуровать или похоронить под обвалом гигантское существо.

В пещере Хьёлмарк находит импровизированное кузнечное оборудование, скелеты орков, ятаганы которых обломаны у рукояти и, по-видимому, использованы в качестве сырья для какой-то работы. На полу валяется обрывок металлической цепи и несколько шкур, служащих циклопу постелью. Кроме того, в зловонной пещере Хьёлмарк чудом замечает огромный зарытый сундук.

Пока друзья обсуждают план действий, циклоп возвращается к себе в пещеру. Герои слышат звуки работы кузнечного оборудования, лязг металла. Затем наступает тишина, и один из друзей слышит всхлипывания, которые вскоре переходят в громоподобный храп.

Пока чудище спит, Хьёлмарк и Роббен проникают в пещеру в надежде выяснить содержимое сундука. К сожалению, сундук закрыт на огромный замок, ключ от которого висит на поясе циклопа. Хьёлмарк решает рискнуть и попытаться снять ключ, но от нестерпимого зловония громко закашливается прямо рядом с циклопом. Тот в ярости просыпается и спешит расплющить наглецов.

Хьёлмарк отвлекает внимание на себя и всеми силами пытается донести до циклопа, что он хочет помочь чудищу сбросить цепи, оковы и металлические пластины, которые явно мешают тому жить.

Едва не будучи раздавленным в лепёшку, гном всё же доносит свою мысль до не слишком умного чудовища.

Вместе они предпринимают попытку разбить цепи. Для этого Хьёлмарк точно ставит зубило на цепь, а циклоп замахивается огромным булыжником.

К сожалению циклоп – не самое ловкое существо. Он промахивается и расплющивает обе руки Хьёлмарка, едва не превратив всего гнома в мокрое место.

Гном корчится от боли, но не сдаётся. Роббен помогает ему соорудить импровизированные шины, чтобы попытаться ещё раз.

Все снова занимают исходную позицию. Циклоп вновь замахивается булыжником…

Продолжение следует…

View
В башне Огненной королевы
24-я и 25-я игровые сессии.

16-20 дни. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Старая сторожевая башня.

Добравшись до места, Роббен и Хьёлмарк замечают огромный валун в стороне от тракта и несколько курганов неподалёку. Прочитав надпись на валуне, Роббен узнаёт, что год назад здесь попал в засаду орков большой караван, некие Бельт и Кадир Хайтауэр разобрались с орками и похоронили тела.

Продвигаясь к башне, друзья набредают на заброшенное кладбище с разорванной в нескольких местах оградой и разрытыми могилами. Из надписей на могильных камнях они узнают, что здесь покоится отряд Эдмара Черноволосого, храбро сражавшийся и павший в неравном бою с орками в 285-м году. Увлёкшись чтением, Роббен не заметил, как направил Вьюгу в разрытую и едва прикрытую ветками и снегом могилу. Совместными усилиями лошадь удаётся вытащить обратно.

Поднявшись на возвышенность, на которой стоит башня, Хьёлмарк и Роббен находят две могилы: “Здесь покоится Дагмар. Он храбро бился с орками, но топор вожака сразил его. Покойся с миром, друг. Кадир Хайтауэр и Бельт.”, “Здесь лежит лучшая охотница Эладора. Ты была отрадой моих дней. Прости, что не смог тебя спасти. С любовью, Бельт.”

Вход в башню преграждает массивная двустворчатая деревянная дверь, и Хьёлмарк уже обдумывает план атаки на деревянного врага, но Роббен замечает пролом в кладке первого яруса, через который вполне можно протиснуться внутрь. Роббен зажигает факел и в ту же секунду слышит странный смех откуда-то сверху.

На первом ярусе Хьёлмарк и Роббен не находят ничего особенно примечательного, если не считать засохшее тело с вырванными глазницами. Ничего полезного в этой связи им на ум не приходит.

Почувствовав лёгкий запах горящего дерева, искатели приключений решают подняться на второй ярус по вертикальной деревянной лестнице. На втором ярусе их глазам внезапно открывается картина пожара: весь второй ярус охвачен пламенем и дымом, а вокруг головёшек бегают странные маленькие существа из огня и лавы. Существа бросаются на наших героев, завязывается бой.

Во время короткой и яростной схватки магмины что-то тараторят на своём языке, но Роббен и Хьёлмарк запоминают только повторяющееся имя Лиры. Вскоре магмины один за другим взрываются огненными вспышками, и отряд продолжает приключение.

В дальней части второго яруса полыхает портал в огненный мир. Хьёлмарк осторожно исследует его, после чего исчезает в нём. Роббен идёт следом, и оба они оказываются в небольшом огненном мире. В отдалении – за ручьями лавы и курганами из пепла, раскалённых углей и огня – они видят два портала, один из которых охраняет огненный тигр, а второй устойчиво пульсирует почти прямо перед ними. Охраняемый портал заметно уменьшается в размерах с каждым мгновением.

Хьёлмарк убеждает Роббена попробовать добраться до охраняемого портала, рассудив, что если что-то охраняется, то должно иметь какую-то ценность.

Пытаясь перепрыгнуть через потоки лавы, оба героя ошибаются и дважды получают серьёзные ожоги.

Едва держась на ногах, они оказываются нос к носу с огненным тигром. Но тут Хьёлмарк собирается с силами и обрушивает на чудовище град ударов. Молот бьёт с такой силой, что тигр разлетается на части, стекая струйкой лавы в пылающее лавовое озеро. Воины запрыгивают в портал.

Не успев перевести дух, они оказываются в гигантской раскалённой жаровне, через которую тянется петляющая дорожка из гранита. Из последних сил сопротивляясь невыносимому жару, Хьёлмарк доходит до середины дорожки, где на причудливом постаменте стоит чаша, наполненная туманом и излучающая прохладу. Роббен же добирается до неё, поливая себя холодной водой из волшебной фляги.

Исследуя чашу, Роббен замечает, что она показывает видения из прошлого, связанные с погружённой в туман вещью.

Так друзьям удаётся заглянуть в прошлое, связанное со шлемом Торбира, который носит Хьёлмарк, деревянным амулетом Кайры, который принадлежал Джейн, и даже зубом белого дракона. Из последнего видения искатели приключений узнают, что дракона призвал или разбудил какой-то маг с полностью чёрными глазами. Затем дракон под землёй пробрался в Бурый лес и напал на старца, закутанного в простые льняные одежды и с сумкой на плече. Но кем бы ни был этот старик, он оказался знаком с магией и в ответ на леденящее дыхание дракона обрушил на него потоки зелёного пламени. На этом видение гаснет, а друзья замечают, что увлеклись созерцанием волшебного тумана на дне чаши, а между тем защищающая прохлада уже пропала, и одежда на них начала дымиться от невыносимого жара.

Роббен и Хьёлмарк решают поскорее продолжить путь к загадочному зданию из белого мрамора, но обнаруживают, что путь им преграждает большая секция дороги, опущенная в пылающие угли. Пытаясь разобраться, как поднять секцию, Роббен замечает узкое ромбовидное отверстие в торце дорожи на другой стороне провала, а также тяжёлый замок с узкой прорезью под ключ на дверях мраморного здания. Начиная обгорать, искатели приключений не успевают придумать способ перебраться на другую сторону.

В спешке Хьёлмарк решает пробежать до конца дорожки, где виднелся каменный постамент. На нём лежит кинжал необычной формы. Позже Роббен узнаёт в нём охотничий нож для снятия шкур. Друзья начинают подозревать, что замок на двери здания, до которого они не могут добраться, открывается именно этим кинжалом.

Возвращаясь, герои снова ощущают спасительную прохладу чаши, и решают опустить в неё найденный кинжал. Перед ними разворачивается череда воспоминаний юной охотницы, которая соревнуется на празднике в Светлом в стрельбе из лука с другим стрелком – темноволосым коротко подстриженным молодым человеком, которого сопровождает высокий человек в робе, какие носят волшебники, с посохом и очень выразительным взглядом карих глаз под кустистыми коричневыми бровями.

Показав невиданную удаль в стрельбе из лука, охотница и охотник уединяются в трактире. На следующее утро девушка оставляет охотнику свой кинжал для снятия шкур. Следующее воспоминание: девушка в плену у крупного зеленокожего существа, которое заламывает ей за спиной руки, связывает и ведёт к частично обрушившейся бойнице башни. В лесу рядом с башней вспыхивают два дерева. Немногим позже из леса вылетает огненный шар и бьёт в бойницу. Девушка сгорает в ужасных муках. Следующее воспоминание: похороны. Молодой охотник и маг в робе кладут в могилу своего товарища с раной на затылке, а затем хоронят обгоревшее тело юной охотницы. Попрощавшись, охотник кладёт на грудь погибшей подруги её красивый кинжал, а маг пальцем “выжигает” на камнях надписи, которые герои уже видели. Сам зритель как будто стоит рядом с лучником и резко поворачивается в сторону мага. Воспоминание гаснет. Туман исчезает.

Жар возвращается, время поджимает, и Хьёлмарк с Роббеном спешат покинуть это странное место, пока совсем не зажарились. Вернувшись через портал в место, где они сражались с огненным тигром, искатели приключений переводят дух.

Немного отдохнув, они проходят через последний неисследованный портал и оказываются в подобии недостроенного тронного зала, единственный выход из которого – портал, через который они вошли. На некотором расстоянии они видят женскую фигуру, объятую пламенем. Паря над застывшим пеплом, она создаёт из лавы фигуры и формы, из которых медленно строит свой тронный зал. Позади неё виднеется величественный обсидиановый трон. Огненная женщина, кажется, не замечает незваных гостей.

Хьёлмарк решает всё же привлечь её внимание. В ходе разговора выясняется, что Огненная королева – как она сама себя называет – строит здесь свой дворец и постепенно выбирается во внешний мир, угрожая устроить огромный пожар в окрестностях Светлого.
Для героев остаётся загадкой причина её появления и её прошлое. Несколько раз в ходе разговора Огненная королева впадает в ступор, не в силах вспомнить что с ней произошло и как она здесь оказалась. Но герои ведут себя учтиво, признавая её владычество над этим миром и разыгрывают согласие стать её слугами. Их первое задание – отыскать и убить Кадира Хайтауэра, который причинил ей боль и страдания. Чтобы помочь своим новым слугам в выполнении этого опасного задания, королева дарит Роббену волшебный пылающий меч, а Хьёлмарку – по его просьбе – волшебные сапоги-огнеступы.

Не желая дёргать удачу за хвост, друзья спешат распрощаться с огненной женщиной, чьё настроение так же переменчиво, как всполохи пламени. Теперь перед ними стоит трудная задача, а время не ждёт, ведь когда Огненная королева закончит строительство тронного зала, она сосредоточит все силы на том, чтобы вырваться во внешний мир, а значит – Светлый и его окрестности могут погибнуть в пламени страшного пожара.

Напоследок Хьёлмарк обследует подвал башни, но находит там лишь истлевшие остатки припасов и несколько скелетов, придавленных огромным обточенным до правильного шара валуном.

Осматривая окрестности, друзья замечают старый колодец, но Хьёлмарк вовремя подмечает, что у воды затхлый запах, а значит поить ею лошадей нельзя. Но Роббен замечает блеск металла на дне колодца. Будучи почти уверенным, что это блеск монет, Роббен на верёвке, привязанной к Вьюге, спускается в колодец. Там он обнаруживает скелет человека со сломанным позвоночником и мешком золотых монет.

Выбравшись из колодца, Роббен отогревается у костра, а Хьёлмарк направляется к тракту, чтобы рассмотреть поближе группу бедняков, тянущих две телеги в сторону Светлого.

Проявив всё добродушие, на какое способен, гном убеждает их в своих добрых намерениях и узнаёт, что это два брата с семьями ищут лучшей доли. В Аркене, по их словам, дела плохи, мэр довёл город до плачевного состояния своим сумасбродством и произволом. Хьёлмарк даёт беженцам немного еды и несколько золотых монет. Те обещают, что добро к нему вернётся.

По пути в Светлый, Роббен и Хьёлмарк во время вечерней стоянки попадают в засаду нескольких орков под предводительством крупного огрона. Но воины быстро разбираются с нападавшими и оставляют их тела хищным зверям на растерзание.

Спустя двое суток, Роббен и Хьёлмарк возвращаются в Светлый, который растёт не по дням а по часам.

Зайдя в “Золотой котелок” они видят радостного Тейна, который спешит сообщить им приятную новость…

View
Стать человеком
23-я игровая сессия.

15-й день. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. К северу от Светлого.

По пути к башне, в которой происходит нечто странное, отряд останавливается на привал. Отлучившись в лес по важному делу, Роббен неожиданно находит пещеру, над входом которой высечены руны. Подошедший Хьёлмарк читает гномьи руны: “Войти сюда сможет только человек, а выйти – лишь тот, кто стал человеком”.

Движимый любопытством, Хьёлмарк пытается войти в пещеру, но тут же вылетает из неё, выброшенный мощной колдовской силой. Становится понятно, что войти может только Роббен.

Хьёлмарк остался стеречь вход, а Роббен взял снаряжение и смело шагнул навстречу неизведанному.

Войдя под своды пещеры, воин очутился в тёмном тоннеле, полого спускающемся вглубь земляной толщи. Глиняные стены и свод круглого и просторного тоннеля вскоре пропали из виду, даже не смотря на факел в руке Роббена. Воздух становился всё теплее. Он спускался всё глубже и глубже, пока наконец не оказался в небольшой подземной комнате.

По обеим сторонам от входа в помещение расположились металлические доспехи, покрытые ржавчиной и глиняной пылью, держа в руках длинные клинки, лезвия которых блестели качественной сталью так, будто они были выкованы этим утром.

Вдали виднелась тяжёлая деревянная дверь с массивным замком. По обе стороны от двери синим колдовским огнём горели светильники.

Едва Роббен сделал шаг мимо доспехов, как один комплект пришёл в движение и, скрепя ржавыми сочленениями, бросился осыпать названного гостя ударами. Меч тоже взлетел в воздух и принялся наносить один удар за другим. Старательно отбиваясь, уворачиваясь и мужественно снося удары, Роббен смог разломить лезвие летающего меча, а затем обрушить одни доспехи на другие. К его удивлению в поверженных доспехах оказался тяжёлый медный ключ, который открыл дверной замок.

За дверью оказалась бездонная пропасть, через которую тянулся узкий глиняный мост, обрушившийся посередине так, что прыжок на другую сторону был возможен но весьма опасен. Предприняв попытку обвязать верёвку вокруг узкого моста, Роббен едва не сорвался в пропасть и потерял весь моток верёвки. Тогда он перебросил своё снаряжение на другую сторону (кольчуга, к сожалению, соскользнула и упала в бездну) и решился на отчаянный прыжок. Спустя несколько мгновений перехваченного дыхания и замершего от страха сердца, Роббен преодолел препятствие.

В следующем помещении не было ничего, кроме огромной двери, над которой слабо светились четыре разноцветные руны, и глиняной горгульи на небольшом постаменте.

Затем Роббен услышал голос, загадывающий загадки:

«Мой дом без крыши, но я не боюсь дождя. Лесной зверь мой друг, но подняться в мой дом не может. Кто я такой?».

Спустя долгие минуты, проведённые в тяжёлых раздумьях, Роббена посещает озарение, и он разгадывает загадку и несколько мгновений спустя слышит новую:

«Мой дом старше меня и старше тех, кто его строил. Мой дом нельзя построить, но разрушив мой дом, можно построить в нём другие. Кто я такой?».

Уловив связь между первой и второй загадками, он быстро даёт правильный ответ.

И вновь горгулья загадывает загадку. На этот раз ещё более сложную:

«У меня нет родителей, но я – сын. У меня нет души, но я живу. Когда меня не станет, человек сможет пить из меня. Кто я такой?».

Решив попытать удачу, Роббен даёт несколько неправильных ответов, и статуя нападает на него. В достойном поединке, в котором победа и поражение были на волосок друг от друга, Роббен одерживает верх.

В ответ на следующий вопрос загадочного голоса (теперь исходящего из самой двери), Роббен решительно заявляет, что он человек и входит в открывшуюся дверь.

Оказавшись в гигантском тёмном помещении, Картофельный воитель слышит тяжёлые шаги, отдающиеся дрожью в глиняном полу. Воин решает скрыться от опасности и пытается убежать, но гигантская каменная рука преграждает ему путь.

Выясняется, что здесь живёт странное существо по имени Галеб – глиняный и каменный элементаль с пропорциями, напоминающими ребёнка-переростка. Он рад неожиданному гостю и предлагает сыграть с ним в какую-нибудь игру. Роббен предлагает сыграть в догонялки, но замечая на полу множество раздавленных игрушек и прочих предметов, предлагает Галебу самому убегать, а он будет догонять. Обрадованный голем соглашается и выигрывает игру, несмотря на честную попытку Роббена догнать гиганта. Так или иначе, никто не был раздавлен, а Галеб стал ещё веселее.

В ходе доверительного разговора Галеб поведал Роббену историю о том, что он живёт здесь уже очень давно и растёт с тех пор, как его здесь оставил отец, наказавший Галебу однажды выйти отсюда и помочь отцу, который, по его словам “Помогает людям в решении одной важной проблемы” и даёт маленькому голему книгу-сказку о том, как однажды глиняный голем стал человеком, научившись у разных народов Драккарума их лучшим качествам.

Роббен вызывается помочь Галебу найти его отца, а может быть и придумать способ стать человеком. Кроме того Роббен рассказывает Галебу увлекательную историю о мире там – на поверхности. Голем дарит воину волшебное глиняное кольцо, которое позволяет тому читать всеобщий язык и делает его немного умнее. Роббен в ответ дарит Галебу кинжал, и лук, который голем сразу же использует как струнный музыкальный инструмент. С неохотой Галеб отпускает Роббена назад, одаривая заодно горстью рубинов.

По пути назад Роббен слышит голос Галеба, который призывает его спрыгнуть в бездну. Решив довериться новому другу, Роббен делает шаг в пустоту.

После полёта, от которого воина охватил животный страх, он резко замедляется, но всё же шлёпается с размаху о что-то твёрдое и теряет сознание.

Приходит в себя он в первом помещении этого подземелья, лёжа на собственной кольчуге, а рядом лежит моток верёвки. У входа вновь стоят ржавые статуи, сжимающие мечи.

Уставший, но довольный такими необычными приключениями, Роббен возвращается к слегка волнующемуся за друга Хьёлмарку.

View
Белый дракон
22-я игровая сессия.

14-16 дни. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый, его окрестности и окрестности разрушенной сторожевой башни.

После тренировочного боя со стражниками Роббен и Хьёлмарк ужинают в трактире и обсуждают дальнейшие планы, в том числе – как справиться с драконом.

Внезапно оказывается, что за их столом всё это время сидела Фиона, скрытая чарами невидимости. Она пересмотрела свои взгляды на способности наших героев и предлагает им сделку. Шейн выманит белого дракона к водопою в назначенный час, а Хьёлмарк, Роббен и Фиона должны будут одолеть опасное чудовище на пустыре, чтобы избежать жертв среди селян. Если этого не сделать, то дракон в поисках пищи неминуемо нападёт на село.

Воины соглашаются. Не скупясь, они приобретают дорогое вооружение и пару целебных зелий, а также зубчатые колья и железный крюк на железной же цепи, чтобы по возможности приковать дракона к земле.

Рано утром все трое выдвигаются к тому месту, куда Шейн должен будет выманить дракона. Сам лучник в бою участвовать не будет, так как ещё не полностью восстановился.

Вскоре два воина и юная волшебница прибывают к месту предстоящей битвы. Взобравшись на покрытый снегом холм, Роббен и Хьёлмарк неудачно кубарем скатываются вниз, но умудряются не растерять своего снаряжения. К сожалению, это привлекает внимание дракона, лакомившегося какой-то замороженной добычей, подброшенной ему Шейном.

Всё происходит стремительно. Начинается сражение! Роббен успевает выпустить в белого дракона несколько стрел. Удача на его стороне, и три из четырёх стрел вонзаются прямо в раскрытую пасть твари. В ярости дракон одним могучим взмахом крыльев оказывается рядом с людьми и гномом, но Хьёлмарк удивляет всех, совершая безупречный кувырок прямо под брюхом чудовища. Роббен оказывается гораздо менее удачливым на этот раз и встаёт прямо перед пастью дракона, который накрывает его леденящим дыханием. Из последних сил картофельный воин держится на ногах, но его дыхание практически заморожено.

Чародейка выпускает в дракона серию магических стрел, а Хьёлмарк вгоняет в хвост и лапу чудовища заготовленные колья, надеясь обездвижить тварь. На беду героев, дракон зажимает в своей пасти Роббена, и тот падает без сознания в снег, а рептилия находит в себе силы испустить ещё одно леденящее дыхание, почти замораживая Хьёлмарка. Затем стремительный блеск драконьих зубов, и израненный гном тоже падает в снег. Последнее, что он видит – это очередная вспышка магических разрядов, разбивающихся о дракона.

Воинов поглощает тьма. Несколько долгих мгновений они борются за свою жизнь.

Вскоре они приходят в себя от того, что Фиона поит их целительным зельем. Дракон убит! Волшебнице удалось добить чудовище. Перед смертью оно прохрипело фразу на драконьем языке, который волшебница немного понимает. Дракон сказал “Меня заставили…”.

После радостной разделки туши поверженного противника на драгоценные трофеи Роббен и Хьёлмарк оставляют труп не погребённым у реки, а сами возвращаются с волшебницей в Светлый, где она с ними прощается и оставляет им на память кулон в виде снежинки, который послужит им рекомендательным письмом, если они в своих приключениях встретят наставницу Фионы – опытную чародейку по имени Лора Макглин.

Друзья замечают, что посёлок стал центром притяжения людей со всех окрестных деревень. Наличие кузницы с двумя умелыми мастерами, рекой, в которой в огромном количестве водится вкусная и крупная рыба, обширный лес и надёжный частокол способствуют переселению людей в эти места и увеличению числа жителей. Строится не меньше десятка новых домов, заключаются торговые сделки. Жизнь кипит в Светлом. Он постепенно всё больше начинает походить на город.

Размышляя, что им делать дальше, Хьёлмарк и Роббен решают отправиться к “горящей” башне и выяснить, что за чудеса там происходят.

Спустя два дня пути верхом на север по Эладорскому тракту, друзья приближаются к разрушенной башне и ночью видят пожар, полыхающий на её верхних этажах. Утром они отправятся посмотреть на всё поближе.

View
Тьма внутри
21-я игровая сессия.

День праздника, день сонного облака. Вторая неделя. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый и Пещера разбойников.

Тело Шейна постепенно удаляется к середине озера и застывает, покачиваясь на едва заметных волнах. Проходят минуты или часы – ощущение времени теряется в пещере. Немного отдохнув, Хьёлмарк, стоящий у воды, замечает, что озеро начинает терять свой привычный розовато-красный оттенок.

Немного позже раздаётся кашель захлёбывающегося человека, а вскоре звук плывущего к берегу Шейна. Тот выбирается на берег и, не замечая поначалу никого вокруг, решает, что он попал в царство мёртвых и саркастически вслух размышляет о низких потолках и сыроватом помещении, что явно очень отличается от того, в чём его убеждали, но вскоре замечает своих приятелей, а заодно и Роббена с Хьёлмарком.

Следует короткое и радостное воссоединение, но вдруг из глаз и изо рта Шейна начинает сочиться чёрный дым. Лучник заходится в кашле и тянется к горлу. Он задыхается. В этот момент Фиона и Харальд лучами магической энергии ударяют в тело Шейна, которое изгибается от противоборствующих сил.

В следующие несколько секунд волшебнице и паладину удаётся изгнать из тела Шейна огромную чёрно-фиолетовую тень. Тень одним взмахом поднимает в воздух Фиону и с силой ударяет её о стену подземелья. Волшебница оседает на землю без чувств. Харальд не может помочь ей, поскольку поддерживает изгоняющее заклятье, а Кая нигде не видно.

В полумраке Хьёлмарк и Роббен дают бой незваному призраку. Роббен успевает пожалеть, что не взял с собой снаряжения, поскольку призраку удаётся поднять его в воздух и швырнуть в Хьёлмарка, но, не смотря на это, воины храбро сражаются и постепенно одерживают верх. Хьёлмарк призывает на помощь Харну и к своему удивлению чувствует непривычную пульсацию боевого молота. Последний удар по цели заставляет дымчатую материю призрака разбиться на осколки, будто та была сделана из чёрного стекла.

Шейн спасён. В благодарность он дарит Роббену Амулет укротителя диких зверей, а Фиона вручает Хьёлмарку Бесконечную флягу воды.

Отряд без особых приключений возвращается в посёлок, чтобы перевести дух и привести себя в порядок. Подъезжая к посёлку, они замечают полыхающее пламя и густой чёрный дым в посёлке. Роббен устремляется вперёд, но выясняет, что всё в порядке. Как позже узнаёт Хьёлмарк, который зашёл поинтересоваться о пожаре у Аурна, – это был безобидный религиозный ритуал, в ходе которого последователи Кайроса сжигали старые ненужные вещи.

Кроме того, Аурн поит Хьёлмарка чаем с сушёной малиной и делится с ним мыслями о том, как должен вести себя адепт Харны, буде гному всерьёз вздумается стать таковым. Он советует найти в Эладоре жреца Кайры, а ещё лучше – Харны, чтобы узнать больше, а пока сообщает гному основные сведения о Харне и её нравах. Выясняется, что аспект смерти терпеть не может неупокоенных и некромантию, поскольку они нарушают естественный цикл жизни и смерти.

В этот же вечер Корвальд делится с Хьёлмарком идеей о том, что неплохо бы было устроить показательный тренировочный бой Роббена и Хьёлмарка против девяти молодых стражников, которым не помешает поединок с опытными бойцами и возможность выпустить пар, а то между ними в последнее время вспыхивают ссоры почём зря.

Фиона рассказывает, что её отряд на следующий день планирует разделиться. Паладин отправится в ближайшее аббатство, Каю необходимо закончить одно личное дело, Шейн ещё не полностью готов к опасным приключениям и будет сопровождать Фиону, которая узнаёт от Роббена, что чародей по имени Арфарис вероятно завладел Книгой драконов и отправился на юго-восток. Волшебница намерена последовать за ним, так как это по пути в Оленбург, куда лежит сейчас её путь.

Кроме того в трактире Хьёлмарк и Роббен слышат разговор странствующих торговцев о полыхающей по ночам сторожевой башне и вспоминают рассказ Мокрого Сэма.

Вечером происходит тренировочный бой, в ходе которого Роббен и Хьёлмарк, не смотря на отсутствие командной работы, побеждают всех соперников. К их удивлению, толпа зевак разочарована стражниками и начинает освистывать своих “защитников”. Слыша это, Хьёлмарк выступает с пламенной речью, объясняя, что молодые стражники показали себя достойно в бою против намного более сильных противников и могут надёжно защищать жителей Светлого. Мнение зевак сменяется на положительное. Все расходятся довольными. Корвальд аплодирует бойцам.

Хьёлмарк использует момент, чтобы сообщить жителям, что все желающие могут обратиться к нему, если хотят вступить в отряд искателей приключений, который он набирает. Ранее он уже говорил об этом с Угрюмым Рафлодом и Тэйном, интересуясь прошлым Рэйвена, который оказывается сиротой, а трактирщик оказывается его приёмным отцом.

Расходясь после драки, бойцы не замечают пристального взгляда Фионы, которая внимательно следила за поединком из окна своей комнаты в трактире.

View
Вопрос жизни и смерти
19-я и 20-я игровые сессии.

День четырёх друзей, день праздника. Вторая неделя. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый, р. Сафира и Пещера разбойников.

Вернувшись в посёлок, Роббен и Хьёлмарк отправляются в трактир, где гном решает поинтересоваться не нужна ли их помощь раненному спутнику волшебницы. Молодая чародейка по имени Фиона Тайдалстар, как видно, не очень настроена на беседу с чужаком, но с благодарностью принимает крынку мёда от Хьёлмарка.

Из беседы гному становится ясно, что лучник Шейн находится под действием сильного заклинания чёрной магии, и ему постоянно требуется поддержка и лечение, что истощает силы спутников Фионы и не даёт им возможности ударить по заклинанию изо всех сил, чтобы рассеять его.

Роббену приходит на ум идея, что целебное озеро, которое они нашли в пещере разбойников, могло бы помочь в этой ситуации. В это же время за Роббеном и Хьёлмарком прибегает Рейвен – конюх в трактире “Золотой котелок” – с сообщением о том, что староста просит незамедлительно увидеться с ним, пока он не уехал.

Хьёлмарк всё же сообщает волшебнице о целительном водоёме и вызывается сопроводить её и спутников к этому месту. После этого гном догоняет Роббена и Рейвена и присоединяется к разговору со старостой.

По пути к старосте Рейвен интересуется у Роббена о том, является ли наш герой рыцарем. Как объясняет Роббен, чтобы быть воином, не обязательно быть знатного происхождения, важно то, кем ты хочешь быть. Рейвен наполняется решительностью изменить свою судьбу. Осталось только купить меч и кольчугу, которые стоят целое состояние по меркам сельских жителей, и найти того, кто его обучит.

Возле ратуши Закари заканчивает приготовления. Он снарядил повозку и собирается отправиться на встречу с бароном Джулианом “Железным”, чтобы обсудить какие-то очень важные вопросы. Он заговорщицким тоном просит наших героев никому и ни в коем случае не сообщать о целебном водоёме. От этого, по его словам, могут зависеть десятки жизней. Хьёлмарк признаётся, что только что уже рассказал, но сделает всё, что в его силах, чтобы больше никто об этом не узнал. Закари обречённо опускает голову. Похоже, что его планы пошли прахом. Он уезжает, оставляя за главных Корвальда, Аурна и Клауса.

Наши друзья собираются в дорогу. Роббен решает отправиться в путь налегке (“Мы же идём на прогулку – что такого может случиться?”). Он седлает Вьюгу, которая почему-то очень рада его видеть и ведёт себя особенно послушно.

Хьёлмарк уже на телеге, которую Фиона арендовала у кого-то из торговцев. С ними Кай, Харальд и Шейн, которого уложили на шкуры.

Приблизительно в два часа дня отряд выдвигается в путь.

За несколько часов пути, Хьёлмарк и Фиона успевают немного познакомиться.

Фиона:
«Мы направлялись на юг, когда неожиданно узнали о баронской награде в Светлом. Разумеется, золото нам пригодится, поэтому мы свернули с первоначального пути. По заданию моей наставницы я разыскиваю семь драконьих реликвий. Сейчас вся моя жизнь связана с драконами – я должна узнать о них как можно больше, чтобы перейти на следующую ступень обучения.

Ещё кое-что… Там в пещере, когда мы с моим отрядом разбирались с нежитью и умертвием, которое её создавало, я слышала голос ещё одного человека. Прежде, чем мы столкнулись с умертвием лицом к лицу, оно говорило со своим хозяином. Несомненно, это сильный тёмный маг. Я поняла это по звуку пространственного портала, через который он скрылся. Не так много магов в силах использовать такие мощные заклинания. Может быть это даже некромант. Они что-то говорили о почти завершённом ритуале, но резко прервались, когда услышали нас.

Мы здесь не задержимся. Как только жизнь Шейна будет вне опасности, мы продолжим путь в Оленбург. Я должна немедленно отправиться в Вольный город. Там я должна встретить одного человека, который доподлинно знает о местонахождении двух из семи драконьих реликвий. Ах, если бы у меня была Драконья книга – это бы существенно облегчило поиски. Но я перевернула всю местную библиотеку – книги здесь нет, хотя четыре года назад я видела её своими глазами! Жаль, что у меня тогда не было времени изучить её. Если бы я тогда знала, какую ценность представляет этот редчайший том!

Впрочем, сейчас не до этого. Нужно помочь Шейну…"

Хьёлмарк же на вопрос о том, почему вместо кланового имени он представляется прозвищем “Рыжий” уходит от ответа и на некоторое время замыкается в себе.

Вскоре отряд без видимых причин останавливается на привал. Выясняется, что Каю необходимо принять какие-то резко пахнущие травы. Наступает ночь. Хьёлмарк и Роббен вызываются первыми постоять на страже. Фиона на время перенимает у Харальда заботу о Шейне. Кай впадает в глубокий медитативный транс.

Ночь проходит спокойно, если не считать немного странного поведения Бури – совы Фионы. Хьёлмарку же, когда наступает его черёд спать, снится очень странный сон, в котором он разговаривает с фигурами, укутанными в чёрные и белые одежды. Они предлагают ему сделать выбор. Он решается и из рук одной из них принимает странную монету.

Укладываясь спать, Роббен выдёргивает из-под гнома попону Вьюги и замечает странную монету, рисунок на которой различить не может, как бы он ни старался. Взять её руками он тоже не может – монета обжигающе холодна. Тем не менее, он кладёт монету себе в карман при помощи веток.

Поутру Хьёлмарк забирает монету себе (он может её касаться без вреда для здоровья), и отряд выдвигается в путь.

Вскоре Роббен замечает вдали кружащего дракона, который спускается на водопой. Волшебница, которая сейчас исследует драконов по заданию своей наставницы, поясняет, что такой дракон должен пить трижды в день с примерно равными промежутками. Она также предупреждает Роббена и Хьёлмарка о том, чтобы они не пытались одолеть дракона – он им не по силам. Она надеется, что её отряд сможет с ним справиться, так как у её спутников больше опыта в таких делах.

Приблизившись к реке, волшебница создаёт полноценный мост изо льда. Когда отряд оказывается на середине моста, мощная магия волшебницы, следы которой ещё не развеялись, создаёт из снега двух ледяных мефитов, которые немедленно набрасываются на отряд. В это же время Хьёлмарк и Роббен замечают на небольшом островке посреди реки два замёрзших тела. Солнце ещё не встало (сегодня отряд отправился очень рано, чтобы добраться до пещеры засветло), и рядом с телами видны два призрака, которые тоже нападают на отряд.

Разгорается битва. Хьёлмарк орудует молотом, но такое оружие против призраков оказывается не очень эффективным. Зато очень эффективным оказывается магия волшебницы. Она разрывает призраков на части мощными заклинаниями. Кай серией стремительных ударов разбивает на осколки одного мефита, Хьёлмарк, защищая грудью Шейна и Харальда, молотом превращает в ледяную крошку второго мефита.

Всё это время Роббен сражался с Вьюгой, которая при виде призраков испытала ужас и понесла прочь. К счастью у волшебницы оказался какой-то медальон, при помощи которого она мгновенно успокоила испуганное животное.

Воспользовавшись случаем, Хьёлмарк пополняет у реки запасы воды, а Роббен, который уже пожалел о том, что не снарядился в поход как следует, поит лошадь и сам утоляет жажду холодной до ломоты в зубах водой. Гном тем временем забирается на речной островок и исследует тела. Там он находит целебное зелье и волшебный свиток, а также испытывает странное видение.

Затем наши путешественники добираются до нужного места, после недолгих поисков находят пещеру и изобретают способ спустить в неё Шейна на носилках. Позже они сооружают импровизированный спуск из бочек и досок, чтобы добраться к самому водоёму. Благодаря отчаянно смелым действиям Роббена и его внимательности им удаётся всем спуститься вниз.

Обследовав целительное озеро, Фиона заявляет, что тёмная магия, истощающая тело Шейна, может погубить целительную силу озера, которое можно было бы использовать для производства недорогих зелий исцеления. Она не вправе решать судьбу такого природного чуда самостоятельно. Герои тянут жребий. Принимать решение выпадает Хьёлмарку. Хьёлмарк берёт несколько минут на раздумье. Он испытывает новое видение, но не может истолковать волю Харны, с которой, как он считает, он теперь связан.

Гном решает помочь Шейну, даже если это лишит водоём целительных свойств.

Шейна осторожно погружают в воды озера. Его тело качается на воде и медленно отплывает от берега…

View
Сожаления и жала
18-я игровая сессия.

День четырёх друзей. Вторая неделя. Месяц мороза. 306 год Третьей эпохи. Посёлок Светлый.

Обескураженные потерей подруги, Роббен, Арфарис и Хьёлмарк возвращаются в Светлый. По пути Арфарис беззвучно шевелит губами, будто разговаривает сам с собой или с кем-то. Кажется, он мгновенно утратил интерес к происходящему и всецело поглощён чем-то важным, не терпящим отлагательств.

Подходя к посёлку, друзья замечают оживление: фермеры, до этого прятавшиеся по домам, начали снова вести хозяйство. На улицу высыпали дети и тут же затеяли свои нехитрые игры. Кроме того в самом посёлке тут и там видны незнакомые лица людей, пришедших по тракту. Главным образом это торговцы, спешащие совершить сделки и обменять товары после вынужденного перерыва, длившегося несколько недель. Фермеры тоже потянулись в посёлок – продать куриные яйца, соленья, копчёных кур и купить необходимые в хозяйстве предметы: ножи, глиняные горшки, кожаные ремни, верёвки и прочую утварь.

У охранника на южных воротах, которые теперь приоткрыты, Роббен и Хьёлмарк узнают, что спустя некоторое время после их ухода в Бурый лес, в Светлый пришла компания лихих искателей приключений во главе с волшебницей. Оказалось, что они разделались с нежитью и каким-то чародеем, проводившим тёмные ритуалы в горной пещере.

Арфарис заявляет товарищам, что у него есть “дело” и без дальнейших объяснений прямиком направляется в трактир, где собирает свои вещи и исчезает в неизвестном направлении.

Хьёлмарк, затаивший обиду на Роббена за то, что тот во время лесного сражения назвал его глупым гномом, решает, что настал момент показать, чья борода длиннее, и отвешивает Роббену чувствительный удар в челюсть, давая понять, что такое обращение он не потерпит.

Роббен тут же выхватывает меч, но стоящий неподалёку стражник спешит их успокоить. Роббен рассерженный идёт прогуляться по посёлку, а гном отправляется прямиком в трактир.

В Золотом котелке Хьёлмарк узнаёт от Тэйна, что в комнате Джейн сегодня слышался странный гул и сверкал неестественный свет.

После небольшого препирательства с присутствовавшими здесь же стражниками Хьёлмарк решает воспользоваться запасным ключом от комнаты Джейн и войти. На кровати он обнаруживает рюкзак Джейн и большинство её вещей, включая мешок с монетами.

Гном, явно находящийся не в духе после трагических событий, едва не устраивает драку с одним из стражников, но вскоре они примиряются в присутствии Корвальда, который раздражённо возвращается к более важным делам и наказывает всем присутствующим вести себя по-взрослому и повежливее.

Тем временем Роббен добирается до рыночной площади и замечает ещё больше пришедших. Несколько торговцев (судя по их одеждам) оживлённо беседуют с Клаусом, и тот с удовольствием и не без гордости показывает им достижения посёлка – несколько каменных домов, кузницу и прочный частокол. Здесь же гости посёлка приобретают необычно крупную и вкусную рыбу.

Вдруг Роббен замечает, как из ратуши стремительной походкой выходит молодая женщина с голубовато-синим волшебным посохом, а за ней, удивлённо ухая, летит крупная белая сова. Наш герой решает последовать за ней, но его отвлекает один из фермеров по прозвищу Мокрый Сэм, которому кто-то из умеющих читать рассказал об очень убедительном и вызывающем доверие объявлении о том, что Роббен и его отряд готовы помочь местным жителям в решении их проблем.

Выясняется, что в подвале Сэма уже с неделю слышен странный гул. Он и его семья боятся спускаться в подвал, где у них хранится большая часть всего съестного – соленья, мука, картофель. Если Роббен и его спутники помогут решить эту проблему, он обещает рассказать им нечто, о чём знает только он. Роббен обещает заглянуть к нему позже и посмотреть, что можно сделать.

Тем временем волшебница скрылась из виду. Роббен возвращается в трактир.

Хьёлмарк и Роббен находят в своих комнатах рисунок-послание от Арфариса, сообщающее, по-видимому, что он уходит из посёлка и просит не идти за ним. Тэйн видел, как Арфарис выходит из трактира со своими вещами, но на улице его никто не видел и не знает в какую сторону ушёл чародей.

Роббен и Хьёлмарк приводят себя в порядок, обедают и узнают от обедающих за их столом Барта и Ройса, что волшебница по имени Фиона (на которую Роббен надеялся произвести впечатление, встретив её на лестнице в трактире, но безуспешно) действительно дала бой нежити, получила награду в 500 золотых монет и немедленно приступила к покупкам, обрадовав многих жителей.

Кроме того она и её спутники пожертвовали немалую сумму посёлку на восстановление от недавних бедствий и угостили бесплатным обедом всех желающих (чем и объясняется такое количество поздно обедающих сельчан и фермеров). Помимо волшебницы в Светлый пожаловал воин-монах по имени Кай (странно одетый поджарый человек с выбритой и татуированной головой), который потягивает чай за одним из столов и разговаривает с местными жителями. С ними был ещё лучник Шейн и какой-то “странный” воин по имени Харальд, который сейчас занимается тяжёлыми ранами Шейна в одной из комнат.

Помирившись, Хьёлмарк и Роббен решают заглянуть к Мокрому Сэму, несмотря на предупреждение Барта о том, что селянин злоупотребляет пивом и часто рассказывает небылицы.

Придя на ферму Сэма, Роббен и Хьёлмарк действительно слышат странный гул, больше похожий на жужжание где-то в погребе. Хьёлмарк, а затем и Роббен спускаются вниз, где на них вскоре нападают несколько роев гигантских пчёл и шершней. К счастью, плотные доспехи, щит и густая борода защищают их от большинства укусов, но несколько всё же находят свою цель. Размахивая факелами и кинжалом, герои разбираются с гигантскими насекомыми. Нос и правая щека Роббена распухли и мешают говорить, а Хьёлмарк сутулится из-за покусанного затылка. Тем не менее, им удаётся найти и сжечь улей, проход к которому открылся в частично обрушившейся стене погреба. Попутно они добывают вкусно пахнущий дикий мёд необычного насыщенно-янтарного цвета.

В благодарность Сэм рассказывает им, что в двух днях конного пути к северу от посёлка есть старая разрушенная сторожевая башня, в которой по ночам на втором этаже полыхает пожар, а на утро всё снова в порядке. Кроме Сэма об этом никто не знал, а сам он заметил это, когда они с приятелями отвозили продукты и свиней на продажу в Аркен.

Роббен и Хьёлмарк возвращаются в посёлок с крынкой мёда и четырьмя вкусно пахнущими пирожками от жены Сэма – Лисс.

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.